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撒但最初作恶的冲动从何而来?

文/Desiring God

译/佚名 校/Rebecca

一位听众 Rob写信来问道:“派博牧师,作为一个改革宗信徒/加尔文主义者,我十分赞同乔纳森·爱德华兹的观点,他声称 (1) 自由意志让我们做我们想做的事 ,但是 (2) 神使我们有行善的愿望。 尽管如此,在牢记《雅各书》1:13(人被试探,不可说:“我是被 神试探”;因为 神不能被恶试探,他也不试探人。)内容的同时,我很难理解路西法是从哪里得到他最初犯罪的欲望的。

“诺曼·盖斯勒 (Norman Geisler) 说,‘极端加尔文主义者明确无误的逻辑结论是:无论是路西法还是亚当,他们犯罪都是因为神给了他们犯罪的欲望’(《被拣选但自由》,36)。 我能想到的是,亚当从夏娃那里得到了他犯罪的欲望,而夏娃从蛇/撒旦那里得到了它,但如果神对一切事物都有主权——包括我们的欲望——这会让他成为犯罪欲望的创造者吗?” 你会如何回答这个难解的问题呢?

下面是约翰·派博牧师的回答:

起初的堕落

就我所能记得的,多年以来,我一直认为这是我无法给出充分回答的神学奥秘之一。这里的具体问题是——“如何”二字是这里的一个关键词——第一个罪是如何产生的?我所说的“第一次犯罪”并不是指亚当的第一次犯罪。我是在说撒旦的第一次犯罪,宇宙中的第一个罪。

圣经并不是以邪恶的发端为开始,而是以难以解释之邪恶的已然存在为开始。人被造时是无罪的,而那时蛇已经在那里了。蛇是诡诈的,明显地与创造的神为敌。这就是圣经的开篇。

“撒旦拥有自由意志并不能解释他第一次为什么会犯罪。”

依我所见,圣经中并没有解释撒旦是如何变得邪恶的。我知道有经文表明他曾经是上帝创造的完美天使。犹大提到了那些不守本位、离开自己住处的天使。他说上帝用锁链把他们永远拘留在黑暗里,等候大日的审判(犹 6)。

我不怀疑撒旦被造时是良善的,后来像犹大所说的那样从他的本位上堕落,我认为邪恶并不像上帝那样是永恒的、终极的现实。我不是二元论者:上帝和他的良善、智慧和权能是唯一终极的、永恒的现实。邪恶在某种程度上是衍生的。它是从属的,上帝从不犯罪。关于上面的这些,几乎所有基督徒都赞同。

答案很少且不太有用

撒旦是如何变得邪恶的?我不知道。对我来说很明显,那些相信出自上帝之手的被造(如天使和人类)拥有终极自主权的人也不知道。说撒旦有自由意志——也就是最终的自主权——并不能解释他初次犯罪的原因。自由意志是一个标签,而不是解释。

这是一个神秘的标签。为什么一个完美的受造物——一个有着完美的意志和心的受造物——会经历任何的不完美的冲动、导致意志朝着罪恶的方向移动呢?答案是没有人知道,包括那些说“哦,是自由意志”的人。那不是解释,是一个用于回应奥秘的术语。

我们不知道。 圣经没有解释这是如何发生的。Rob 引用诺曼·盖斯勒的话,他说:“极端加尔文主义者明确无误的逻辑结论是:无论是路西法还是亚当,他们犯罪都是因为上帝给了他们犯罪的欲望。” 现在我不确定我是否可能会被盖斯勒称为“极端加尔文主义者”了,尽管我认为我是。

只是在这一问题上,我不赞同Geisler对极端加尔文主义者的描述,我是在说:“不,我并不是要被迫承认上帝给了路西法第一次犯罪的欲望。这是对几乎每个人的观点的过度简化。 我并不知道路西法第一次是怎么感觉到他的反抗上帝的倾向的。”

他掌权

这是我所知道的:上帝是至高无上的。没有任何在他计划之外的事情会发生。他的计划包括他或多或少直接推动的事情——他或多或少间接允许的事情。 在我的心中,毫无疑问的是,撒旦的堕落和后来神为了他荣耀的恩典而有的一切的救赎计划,都与神永恒的计划一致。

但是我们无法准确的知道为什么撒旦的第一次犯罪会发生、以及这一因果关系是如何的。在我的想法中,我对于事实的认知范畴是,上帝会留意到某件他所恨恶的事情将会发生。

例如,当他计划令耶稣钉十字架时,他就是这样做的,正如使徒行传4:27-28记载的那样。 谋杀耶稣是有罪的,而这件事情的每一个细节都是上帝精心策划的。 你可以在诗篇中读到,也可以在新约中读到。

确切地说,上帝是如何使罪恶的事情发生、使犯罪的人承担道德责任的同时保证他自己是无罪的——这些是“如何”发生的——我不知道。但我认为圣经引导我们相信上帝在一切罪恶之上拥有主权,而且他从不犯罪。这就是我所相信的圣经的教导。

圣经中的暗示

至于上帝是如何做到的,圣经中可能会有提示。接下来我将会给出一个线索。我并不认为这是一个解释,但它是一个值得思考的线索,指向那个可能的、将来的某一天我们或许会明白的解释。

在以赛亚书63章17节,先知向人们呼喊说:“耶和华啊,你为何使我们走差,离开你的道呢?” 你们听到了吗?“耶和华啊,你为何使我们走差,离开你的道,使我们心里刚硬不敬畏你呢?求你为你仆人、为你产业支派的缘故转回来。”

先知认为至终是上帝让我们走差。上帝怎样做到这样呢?这节经文的后半部分说,“为仆人的缘故回来”,这暗示了上帝的离开在某种意义上导致了这件事情的发生。

然后先知在以赛亚书64章7节,也就是九节经文之后说:“并且无人求告你的名,无人奋力抓住你;原来你掩面不顾我们,使我们因罪孽消化。”因此先知再一次提到,正是神的掩面导致了罪恶的发生。

光与暗

我并不是说这是对罪的万无一失的解释,但不知何故,上帝将他的荣耀向路西法隐藏了,并且在他的荣耀隐藏的过程中——不知为何但我依然无法解释——路西法的心中产生了一种将自己置于那位隐藏了自己荣耀的上帝之上的偏好。

我不知道那是怎么发生的,但这是一条线索,暗示类似的事情可能曾经发生过。我只是说这是值得深思的:上帝也许能够通过隐藏自己而不是直接、主动地控制罪的存在与否。

我认为是爱德华兹说过,太阳照射导致光明和阴影的产生方式是有所不同的,光明是由于太阳的发光,而阴影是由于阳光被树阻挡——尽管太阳的光同时导致了白天的光明的产生和树下的阴影的产生。

但我将从我开始的地方结束,宇宙中的第一个罪是如何发生的,这对我来说是个奥秘。我不知道这是如何发生的。圣经教导我的就是,上帝对包括罪在内的一切事物都拥有至高无上的主权,而且他自己从来都不犯罪。

原文来自DesiringGod网站,Podcast:Ask Pastor John,原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/where-did-satans-first-desire-for-evil-come-from

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性犯罪会让我失去救恩吗?

文/Desiring God

译/Echo  校/Rebecca

一位要求匿名的男士从香港来函:“派博牧师, 我们怎样才算是处于《希伯来书》12:15-17描述的以扫的境地呢?也就是已经不可能再悔改得救了。

我一辈子都是基督徒,然而深陷性犯罪多年,其中包括看色情视频、与一位已婚妇女维持不正当的性关系,还有招妓。我从未停止过与这些罪的斗争;我恨恶它们。我很高兴地宣告,神最近在我身上作了奇妙的大工,他藉着我的牧师和其他的基督徒朋友的帮助,将我从那段淫乱的关系中释放了出来。这让我相信他依然愿意救我。

然而,我依然会不时地在性犯罪面前感到无力。我害怕自己会持续陷进性犯罪之中,如《希伯来书》12:16描述的,走到无法悔改的地步,失了神的恩。我怎样才能不再绝望地陷入罪中,怎样才能不让自己的心刚硬到无法再悔改的程度?”

下面是约翰·派博牧师的回答:

  • 托尼,我想在回答他的问题之前,作个简短的祷告。
  • 好的,我们应该要祷告。
  • 天父,我无法在这里做释放的工作,但是你可以,你和你的话语可以。因此我恳求你亲自对这位男士(我相信肯定有许多类似经历的人)说话,透过圣灵的大能、藉着你的话语行奇事。奉耶稣基督的名,阿门。
  • 阿门。

我们并非软弱无助

让我引用这位男士的最后一句话:“绝望的陷入罪中”。我想,我该用最强烈的语气提醒这位香港男士:他要把下垂的手、发酸的脚挺起来,把道路修直了(来 12:12-13)。

若有必要,他应该攥紧拳头,咬牙切齿地对着撒旦的谎言大声宣告:“我并非软弱无助。上帝不会让我陷在罪中。我并不是一只在性欲洪流中沉浮的水母。这不是上帝造人的初衷,不是基督为我死的目的,不是我拥有圣灵的原因,也不是我在基督里成为新造之人的目的。我并非软弱无助。”

“我有基督,我有圣灵,我有神儿子在十字架上流的宝血,我有荣耀的盼望,我有神全备的话语,我有恩典的应许。我并非软弱无助。神啊,把那个谎言从我身上挪去。”无论男女,一旦他们开始扮演受害者的角色(即性欲是无所不能的仇敌,人在它面前无能为力),他们就已经败给了仇敌。

值得称赞的是,这位男士在认真阅读《希伯来书》,并且特别注意到了上帝给我们的警告:如果我们把自己视为软弱无力的奴隶,卖身给性欲,那么上帝便不会给我们悔改的能力,也无法在基督里得到饶恕。

这位男士做得对,他确实应该仔细研读这些经文。整本《希伯来书》旨在帮助我们如何凭着信心和顺服忍耐到底。当我们开始扮演受害者的角色,欺骗、麻痹自己,认为我们在罪的势力面前孤立无援的时候,《希伯来书》就是这一切最好的反驳。

以扫的罪

我们来看这位男士提及的经文。

“又要谨慎,恐怕有人失了神的恩,恐怕有毒根生出来扰乱你们,因此叫众人沾染污秽。 恐怕有淫乱的,有贪恋世俗如以扫的,他因一点食物把自己长子的名分卖了。 后来想要承受父所祝的福,竟被弃绝,虽然号哭切求,却得不着门路使他父亲的心意回转。这是你们知道的(来 12:15-17)。”

对于一个想把自己的灵魂再次出卖给性欲的人来说,这段经文是绝佳的提醒。上帝最终弃绝了以扫,因为他的心刚硬到一个地步,即便他向神哭泣、祈求后悔的机会,本质上他仍是虚假的。他“流泪寻求后悔的机会”,但这些都是假的;那不是悔悟的眼泪。他再也没有机会流出真心悔改的眼泪了。

他的眼泪并不是出于真心。他要祝福,要安稳,要赏赐,要产业,要天堂;但他不想要上帝。他贪恋这个世界,甘愿用无价之宝换取了一碗红豆汤。

因此,我们真正要打的战役(有能力打并且一定能得胜的战役),是如何避免用以扫那样粗鄙、扭曲的眼光来看待这个世界。他看到了全能神应许他的产业,同时也看到了那碗汤;我们姑且将后者换成一个色情网站的链接,或是一桩潜在的性交易。于是他开始在脑中权衡二者。一边是享受神的永恒喜乐,一边是想要看一眼色情内容的冲动。

最终, 在他的头脑中,他犯下了天底下最骇人听闻的罪行。他的天平倾向了观看色情内容:因为它们更重要、更令人渴慕、更美好、更让人满足。上帝和他丰富的应许,则如尘土般微不足道。

何时算为时已晚?

无论男女,每个人都应该意识到,当我们犯下那样的罪时,上帝是可以转身离开,弃绝我们的。他有充足的理由、完美的理据这样做。因为当我们每一次选择犯罪的时候,我们都是在告诉他:“离开我吧!我要的是那碗红豆汤,而不是你。”

而《希伯来书》正是要告诫我们(它一遍遍地用最强烈的语气警告),会有为时已晚的那一刻;当它来临的时候,你就无法真心地悔改了。这位香港的朋友,如果你现在愿意悔改,上帝必会施恩于你。

上帝何等宽容我们啊。他愿意一次又一次不厌其烦地来找回我们,而我们中间没有一个人值得他这样做 – 一个都没有。但我们无从得知,我们哪一次的拒绝会让他永不回来。

让我解释得更清楚一些:若他永不回来,那是因为我们自己把他推开了。我们选择了那碗欲望的红豆汤,我们推开了他,我们对他说:“你走吧,我不想和你有关联了,我不再需要你了;我要的是这个,此时此刻我要的就是它——而不是你。”我们已经推开了上帝。任何怪罪上帝的话语只是另一种打受害者牌的方式,来为我们的欲望作辩解。

我们所见的会塑造我们

因此,对于这位香港朋友所提出的问题——“我怎样才能不再绝望的陷入罪中” ——我的回应是这样:睁开你的眼睛。睁开双眼,定睛在神一清二楚的话语上,定睛在神明明白白的福音上,定睛在神白纸黑字的警告上。

看到神清清楚楚给我们的那些应许,远比任何的性罪行宝贵。睁眼看清楚真相,不要被假象所蒙蔽。不要把性冲动带来的短暂欢愉看得比承受神的荣耀更宝贵。看清真相吧。

整本圣经,或许没有一卷书能像《希伯来书》这样,帮助你看清这个真相。多么奇妙啊,这卷书是为了帮助你看到上帝的宝贵,帮助基督徒不重蹈以扫的覆辙。这就是《希伯来书》存在的目的,我们的这位朋友已经摸到了它的脉搏。

我有一个朋友,他能背下整卷《希伯来书》。几个月前,他向会众背诵了这卷书,劝诫他们不要成为以扫。这位香港的朋友,我大胆地向你建议:在你争战时,背诵《希伯来书》;你的属灵生命可能就要靠它支撑了。

定睛在神儿子身上

你面对的主要问题,是你不时地会对这个世界有扭曲的看法。而《希伯来书》呈现了一个完全准确的世界观,其中包含了怎样对待淫乱、色情,及各式各样的欲望。这卷书就如一副眼镜,当你开始用扭曲的眼光看待世界的时候,把它戴上吧。

你的问题既出自《希伯来书》12章,那么就戴上12章的眼镜。已经有许许多多云彩般的见证人跑完了他们的生命旅程(来 12:1)。他们已站在你的生命赛道边,藉着11章的经文向你呐喊:“你并不是软弱无助;靠着信,你可以做到。你可以走出性欲和色情的牢笼。靠着信,你能得胜!”这些云彩般的见证人并没有成为以扫;他们最终与耶稣永远同在(来 12:2)。

最后,我想对这位香港的朋友说:“仰望那位为我们的信心创始成终的耶稣,他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边(而没有成为以扫)”(来 12:2)。他为你做了这一切,也将在你的内心动工。仰望他吧,看清现实的真相。让他的恩典成为你的力量。要知道你并不是软弱无力;当谎言再次来袭时,将它粉碎吧。

原文来自DesiringGod网站,Podcast:Ask Pastor John,原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/has-my-sexual-sin-made-me-unsavable

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派博:战胜情欲的两个策略

译/Jael 校/Rebecca

到目前为止,我们收到的所有邮件中最常见的问题就是如何战胜情欲今天的问题来自一名匿名听众。派博牧师,我是马里兰的一名女大学生,我很喜欢听您的节目。感谢您每周都给予我们鼓励,教导我们真理。我的问题是:一个人到底怎样才能转变他的所思所想?《圣经》中提到要改变我们的心,但我觉得行出来并没有其中描述的那样容易。近来,我一直在与情欲的思想争战,这些思想让我心里非常内疚与不安。尤其是我还身处在性狂热的文化中,我该如何处理这样的思想呢?我想要与试探争战。每一次情欲的思想冲击我时,我都感到自己伤了神的心。我怎样才能如圣经所说的转变自己的心思意念,使我赢得这场令我疲惫不堪的艰难争战呢?

下面是派博牧师的回答:

一个人到底怎样才能转变他的所思所想?”这是她的第一个问题。让我先谈谈这个。她的留言中有许多点,我可能不会一一解释,但让我用二分法给我们在马里兰的女大学生朋友提供一个转变思想的思路。然后我再试着在一些细节上加以补充。

保持健康

让我用健身的比喻来解释如何在灵性和心理上恢复健康。几乎每个人都清楚一个常识,如果你想要身体健康,你必须在两个方面有所转变。我认为这两方面在我们的灵性上同样适用。我们可以称之为“抵挡”与“接受”。

我所说的抵挡是指进行那些使你的肌肉承受大量非自然压力的运动。比如,你希望你的二头肌更加强壮,以便举起更重的包裹,或者更轻松的举起稍轻的包裹。你可能会举着十磅、十五磅,甚至二十磅的重物不停地上下卷动——最后一次,你再也举不动了,因为你的二头肌承受不住阻力了。

讽刺的是,在抵挡的过程中,二头肌却变得越发强壮。你让自己看起来像个傻瓜,用颤抖的手不停地将哑铃举起、放下,直到第十次、第二十次的时候,你再也举不动了,这真是件古怪的事。但几周后,度过这段虚弱的日子,你会猛然发现,你的二头肌变强壮了。

我所说的接受,是指你要吃健康的食物,保持充足的睡眠。之前说的是抵挡,这回是让某些好东西进入你的身体。

这是比喻,你可以用这样的方式健身,亲身体验一下我所说的是否正确,因为这方面我不是很懂。但它对我个人来说是很管用的。

击退黑暗

现在,让我们如圣经所教导的那样,把这个比喻应用到属灵和心理健康的层面上当然,抵挡和接受不是先后进行的。比如你不会某个时期进行力量训练,另一个时期吃健身餐。不,这两者是要同时进行的。

首先,抵制是合乎圣经原则的。《雅各书》提到,“务要抵挡魔鬼,魔鬼就必离开你们逃跑了”(雅4:7)。保罗在《罗马书》8:13中说,“若靠着圣灵治死身体的恶行,必要活着。”所以我们可以用强有力的抵制治死特定的罪。

《雅各书》1:3写道,“你们的信心经过试验,就生忍耐。”所以信心受试验就如同你的二头肌抵制杠铃。当你的生命中出现一些试探或痛苦,威胁着要胜过你,摧毁你的信心和圣洁时,你必须紧紧抓住上帝的应许,竭力地抵挡心里的怀疑和不信。

所以,击退漫涌而来的黑暗,就像你做俯卧撑推地板一样。为什么呢?因为这会帮助我们生发毅力和耐力。这意味着,那些试炼,那些不信和试探的压力,必须靠着信心才能抵制得住,除此以外,试炼还有两点意义。

1. 这些试炼帮助我们在未来有力量抵制得住更大的试炼,更大的试探,和更大的痛苦。

2.这些试炼帮助我们相对轻松地面对曾经使我们跌倒的所有试炼,以致于我们不会每次遇到试探(比如性的试探)时都陷入危机中。

五秒钟定律

所有这些都适用于情欲和性的试探,因为那是我们必须抵挡的思想和试炼。我们必须抓住基督的应许,信靠它,然后使用它主动地把这些思想从我们心里驱逐出去。

我们要说:“不,不,不!”我是认真的。我没有开玩笑。一旦有情欲的思想或图像进入你的心,你有5秒钟的时间可以决定是让它掌管你的心还是对它说:“不,你出去,奉主的名,从我心里出去!”

你必须把你的注意力集中在上帝那些超越的应许上:“耶稣比这一切更好。耶稣可以使我满足。他也说过:退去吧。”只要你持续地抵抗,那些思想就会退去。

这就是我所说的“抵制”之意——思想转变的第一部分。我想鼓励你,尽管一开始可能会很吃力,但你如此行,一定会结出和平的圣灵果子。读一读《希伯来书》12章,你会明白我的意思。

空腹跑步

好,现在是第二部分。刚刚说的只是第一部分,许多基督徒试图仅仅通过圣洁的抵制来面对试探和失败。这样是不管用的,从长远来看,这是行不通的。

让我解释一下“接受”这一部分。保罗说:“我们众人既然敞着脸得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。”(林后3:18)注意,圣灵,是从神来的。我们是圣灵的接受者。这是有关“接受”的方面。

我们如何定睛主的荣耀呢?主要是通过他的话语。我们流连在关于基督他自己和他工作的甜美文字间。我们藉着信心,乐意把自己的思想浸泡在上帝话语的砂锅里。我们将自己的眼睛,心的眼睛,定格在耶稣身上。

我们越是读经默想,越是能透过心灵的眼睛感受基督的美,也越能体会基督的心意,喜好和信心。我们将乐意被改变。

啊,这样乐意的接受改变是多么美啊!以致于魔鬼的毒钩完全失去了效用。

新造的人

这里插入另外一段经文。《歌罗西书》3:10提醒我们,在基督里我们是新造的人,我们是新的自己。但我们必须穿上新人。那就是,接受一个新的自己,像穿大衣一般有意识地接受他。

但《歌罗西书》3:10里有一个表达,告诉我们如何穿上新人。圣经说:“穿上新人”——然后出现这个表达——“这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形象。”所以,这个新人的心思信念、欲望、思想都在知识上更新了。

这就好像是说:“越是仰望耶稣,你的思想情感就越容易改变。你也会感受到自己被更新”

新的知识

下面我分享最后一段经文,也是关于定睛基督而被更新的——知识上的更新。它特别与性的试探有关。保罗说:“神的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行;要你们各人晓得怎样用圣洁、尊贵守着自己的身体。”——接下去是重点——“不放纵私欲的邪情,像那不认识神的外邦人。”

注意,保罗把性欲对我们生活的控制和毁坏看做什么呢?他说性欲,邪情私欲会毁坏不认识神的人。他们如同《歌罗西书》3:10中那些不认识神的人,如同《哥林多后书》3:18中那些看不见主的荣光,不自我省察,不知道、不理解,也无法接受关于上帝知识的人。

换句话说,他们还未在知识上得到更新。他们还未决心日夜瞻仰耶稣的荣美,如此也无法拥有主的形象。他们被自己的邪情私欲支配,因为他们还未穿上新人,在知识上得到更新。

这就是改变我们心思意念的圣经模式,通过这样的方式,我们不会那么容易被情欲的试探击败。这个模式既可以帮助我们抵挡不信、试探、怀疑和撒但的工作,也可以使我们藉着神的话,欢喜快乐地接受耶稣的宝贵、荣美和大能。久而久之,抵制和接受就改变了我们的心思意念。

原文来自DesiringGod网站,Podcast:Ask Pastor John,原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/two-strategies-to-win-the-war-on-lust

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派博:为何在25日庆祝圣诞,据说这是个异教节日?

译/Jael

这周六是圣诞节,是我们庆贺基督降生的日子。每年我们都会收到有关圣诞节的问题。

现在我们即将回答大家非常关注的有关圣诞节的一个问题,我在邮箱里至少看到了35封与此相关的邮件。教会起初为何开始在12月25日庆祝圣诞。这个日期似乎与一个异教节日有关,这个节日在古日耳曼语中的词根是yule 或者 yuletide(意为“太阳”)。在那些邮件中,大多数来信者都提到了上帝禁止他的百姓随从外邦的风俗、假期和宗教节日。他们特别引用了《列王记上》12:33、《申命记》12:29-32的经文,《马可福音》7:9中耶稣亲自的教导,还有《耶利米书》10:1-4中对基督徒种植圣诞树的警告。           

这个问题,我在圣诞节解答,是否有点不太友好,我不知道。但这些邮件中,有一封来自听众米歇尔的,是非常具有代表性的。“您好,派博牧师!基督徒为什么在12月25日庆祝耶稣降生呢?在我重生之前,我是一名庆祝太阳神的异教徒。据我了解,君士坦丁将耶稣降生的日子定在12月25日,在某种程度上是为了以此代替一个异教节日,使异教徒更容易改信基督教。但我重生之后,一想到要庆祝圣诞节,我的心里就感到不安。我这样应该吗?”

下面是派博牧师的回答:

让我简单解释一下这几段经文,指出一个可以思考的方向,然后再介绍圣诞节为什么是12月25日,或许可以给大家提供一个指导原则。

远避偶像

在《列王记上》12:28中,拜偶像的耶罗波安王铸造了两个金牛犊,使众民拜它们。接着经文33节说,他“私自”定下月日,立作节期。我想这可能就是人们疑惑的点。那么,这里关键的问题就是公然地向两个金牛犊进行偶像崇拜。对应到今天就是:“让我们随便选个日子——比如12月25日——来庆祝我们被称为义,是靠着这件事而非基督宝血成就的义。”这可能就是对应过来的意思。具体哪一天不重要。这个问题的实质是偶像崇拜。

《申命记》12:31警告以色列民,当他们进入应许之地,“你不可向耶和华你的神这样行…甚至将自己的儿女用火焚烧,献于他们的神。”接着神补充道:“凡我所吩咐的,你们都要谨守遵行,不可加添,也不可删减”(参申12:32)。在旧约中,关于如何亲近神,有许多细致的规定。例如,祭司如何献祭,献什么祭,在哪里献祭等等。

那么,今天在新约中的我们,是否仍被如此细致的规定所限制,不可加添,也不可删减呢?我可以立刻作出回答,我想答案是否定的。

在《马可福音》7:9中,他们(法利赛人和文士)离弃了孝敬父母的诫命,无视父母的需要,假装把应当供养父母的钱财奉献给圣殿。在这里,问题的关键不在于人的传统——那不是问题所在——而在于他们违背了神的诫命:“当孝敬父母”(出20:12)。

《耶利米书》10:2-5说道,“你们不要效法列国的行为……他们在树林中用斧子砍伐一棵树,匠人用手工造成偶像。他们用金银妆饰它,用钉子和锤子钉稳,使它不动摇。它好像棕树,是旋成的,不能说话,不能行走。”这里的重点是,把被造物制成偶像完全是无稽之谈,比如一棵树,你用自己的斧头塑造它,用自己的双手装饰它,你用自己的推车推着它,然后你跪下向它敬拜。先知们认为这是极其荒谬的。这实在是一个向所有年龄段信徒暗含的警示,不管是在圣诞节还是在任何其他的日子里,都不要将信心从我们永活的神转向一个被造物,把它当做一个比永生神更爱你的对象来对待。

所以,我认为这些经文并没有指责基督徒选择某个特点日子纪念基督的道成肉身是错误的。

辨别日期

好,那么问题来了,为什么是12月25日呢?这里面是否有一些让我们迷惑不清的东西呢?我调查和研究了历史上学者们关于为何在12月25日庆祝圣诞节的一些观点,在我看来,他们似乎并没有达成共识。所以,这个问题可能会给我们带出一些建议,也可能没有。对这个问题,有许多不同的解释。我在这里列举两点。

其中一种解释是说,12月25日是庆祝太阳神降生的一个异教节日,基督徒以庆祝真正世界之光的方式来改变和对抗异教思想。这是一个解释,其历史不仅涉及到日耳曼时代,还追溯到了罗马时期。

另一个解释是,由于种种原因,教父们相信耶稣是在3月25日受孕的,大约在他受死之日前后,因着上帝造人是通过母亲怀胎九个月,所以,算起来,圣诞节是在12月25日。

那么,哪一个解释是先提出的呢?以下是《牛津基督教思想指南》提到的:“有一种假设认为,12 月 25 日被选为庆祝耶稣诞生的日子,是因为人们相信耶稣受孕是在3月25日。如果这一假设成立,那么在罗马皇帝奥勒良颁布法令之前,12月25日就已经成为基督教的圣诞节了。当法令颁布时,这可能同时给这一基督教节日带来了机遇和挑战。”

换句话说,他们也不确定这些观点孰先孰后:这个特定的日子,是异教徒先定为太阳神诞生的日子还是基督徒先定为基督道成肉身的日子呢?所以,坦率的说,我认为基督徒将12月25日特别设定为基督道成肉身之日的这件事,我们没有理由视之为一个严格的教义。

庆贺基督为王

但是,也许这个问题可以给我们带来一些指导性的原则。新约的敬拜方式与旧约那种被条条框框约束的正式的敬拜方式截然不同。你会发现新约针对正式敬拜,几乎没有明确规定哪些是必须执行的,哪些是被严格禁止的。可能是有一些规定,但不多。

我曾经论证过,甚至刚刚在节目中也提到过,这个问题的原因是,新约与旧约不同,它是赐给地上万国的指南,而不是以色列或其他文化的礼仪书。在新约里,世界上成千上万的文化都以他们的传统向神敬拜,所以各地敬拜的具体形式是不同的,因为新约并没有像旧约那样明确规定我们敬拜的仪式、次数和季节。我想强调的原则是:

凡市上所卖的,你们只管吃,不要为良心的缘故问什么话。因为地和其中所充满的都属乎主。倘若一个不信的人请你们赴席,你们若愿意去,凡摆在你们面前的,只管吃,不要为良心的缘故问什么话。但若有人对你们说“这是献过祭的物”,就要为那告诉你们的人,并为良心的缘故不吃。(林前10:25-28)

那么,原则是:只要没有涉及偶像崇拜,只要没有向异教徒、向世界表现出我们有任何敬拜他们的神的举动,在基督里,基督徒有吃祭偶像之肉的自由。这是一个严肃的原则。

所以,我认为我们的生活与文化有很多方面的重叠,不仅仅是圣诞节,而是每一天——我们的生活和生活方式,有无数种与文化重叠的情况——我们应该竭力以基督为至宝,将世界及其上的看作粪土,并以这样的方式来度过生活与节日。这在圣诞节期间对我们来说是个很大的挑战。

在圣诞节彰显基督的三种方式

我和诺埃尔刚结婚时,对这个问题有一些思考,让我介绍一下我们的做法,以此来结束这个话题,我并不是说我们做得很完美,也不是说大家都应参照我们的方式来做——我只是介绍一种思考问题的原则。

那时我们准备庆祝婚后的第一个圣诞节,作为一对已婚夫妇,我们既想尊重从父母那里继承来的传统,又想按照我们家庭自己的方式来做,我们希望我们的庆祝方式能尽可能地彰显福音。我们如何在圣诞节向我们的孩子和所在社区见证基督呢?我将提到三件事。实际不止三件事,但在这里我提三件。

1.以基督为中心的传统

我们从来都不摆放传统的圣诞树。这对我们来说有点古怪。我们打小是在圣诞树边长大的。我想我们所有的孩子家里都有圣诞树,我们拜访的朋友家也都有圣诞树,但我们家从来没有在圣诞节期间摆放过一棵传统的圣诞树。

取而代之的是,我们会说:“让我们制作一个大大的马槽,把它放在铺好桌布的桌子中间,然后我们在桌子底下放上礼物,使这一切东西在马槽的情景中,象征性地指向基督。”

2.奉耶稣的名

我们做的第二件事是不使用圣诞袜。事实上,我们甚至连圣诞老人都没有提及过。如果孩子们问起圣诞老人,我们会说:“那不是个真实的故事。它只是人们传说的一个有意思的故事,没有一点是真的。在现实生活中它和圣诞节也没有任何关系。”

但我们为这个袜子换了个名字,称其为“牧羊人的小袋”,孩子们会在12月份为诺埃尔做些零活,比如洗碗、洗衣服等等。她会给他们支付额外的报酬(平常他们做家务是没有报酬的)。他们会一点点地把得到的报酬放在小袋里,为的是最后把这些小袋放在马槽前,就像东方博士将礼物献给耶稣一样。

次日早上,小袋里会留一些小钱给孩子们当做礼物,其余的钱我们会奉耶稣的名,捐给我们家庭共同商定的慈善机构,用来周济穷人。

3.让你的房子说:“圣诞来了”

我们做的第三件事是,装饰我们的房子,使它在社区里显得漂亮。我们所住的社区并不是最漂亮的。而我们家的房子是位于社区的前排——当你走过横跨I-94 和 35W的桥,进入文图拉社区(曾经被叫做菲利普斯社区)时,映入眼帘的第一座房子。那么此时,你最先看到的是什么呢?

我不想让它显得太花哨,但我实在希望它能对人说:“圣诞来了。”所以,我会用上星星,到处都安上星星。这是一座正面挂着基督教横幅的星光闪闪的屋子。每个路过的人都会想要凑近看看这些星星代表着什么,然后他们会看到前门挂着一幅字:“耶稣是圣诞节的主角”。

这就是在庆祝宇宙历史上所发生最伟大事件之一——神的儿子道成肉身的节日里,为了让我们的孩子尽可能欢喜,我们尽了自己所能,做出的三件彰显福音的事。

原文来自DesiringGod网站,Podcast:Ask Pastor John,原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/is-christmas-too-pagan-for-christians

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派博:如何向临终者传福音?

译/Caleb 校/Rebecca

一位威斯康星州名叫米歇尔的听众来信道:“您好,派博牧师。感谢您在节目中讨论了如此丰富的话题。您第1605期节目《如何服侍临终的信徒》特别令我感兴趣,我是一名护士,在医院的肿瘤科工作过三年,护理过很多临终的病患。虽然我现在离开了肿瘤科,但是偶尔还会接触到临终的病人。

在第1605期的节目中,您预设的临终者都是信徒,由此讨论了信仰之战。然而就我而言,我接触到的临终病患更多是非信徒。在这种情况下,我经常陷入激烈的思想斗争。我知道自己很可能是他们进入永恒前接触的最后一个基督徒。几小时或几分钟后,他们便要永远堕入地狱。这引发了我对各种问题的思考。即便临终之人已经丧失了意识,也要向他们传福音吗?在这个时候传福音,是否会触怒病患的亲属?如何帮助临终的非信徒?尤其是他们已经处于弥留之际,理解福音或者回应交流的能力有限,况且此时分享福音对其家人来说也可能不合时宜。对于这种情况,您有什么看法?”

约翰·派博的回答:

为什么放弃分享福音

这个问题的答案通常取决于以下三点:

(1)信心—是否相信《圣经》中关于地狱的教导;

(2)爱心—是否关心临终的非信徒,希望其永远喜乐;

(3)勇气—是否敢于为了他们的益处而违背其他非信徒的意愿。

换句话说,放弃向临终者分享福音基本出于以下三个原因:

第一,缺乏信心。对分享者来说,地狱并不是真实的,不值得惧怕。相反,躺在床上的病患是真实的,如果向他们讲论基督、罪和审判,他们反倒可能因此感到痛苦。放弃分享福音的人认为,减少病患当下的痛苦是一种善行,因为这种痛苦相较将来可能在地狱遭受的痛苦更为真实、有害。

第二,缺乏爱心。即便相信地狱是真实的,但是依然放弃分享,因为他们对临终者不抱有任何强烈的感情,对其获得拯救,在基督里享受永恒的快乐,也不持有任何渴望。或者,他们的渴望不足以催生行动。

第三,缺乏勇气。放弃分享福音的人认为,患者的主治医生或其亲属比上帝更有权力,他们才能最终决定患者是否可以被分享福音。

什么时候可以放弃分享福音

在以下情况中,我们可以放弃分享福音。耶稣说:“不要把圣物给狗,也不要把你们的珍珠丢在猪前,恐怕他们践踏了珍珠,转过来咬你们”(太 7:6)。

耶稣曾做过一个示范。他问祭司长和民间的长老:“约翰的洗礼是从哪里来的?是从天上来的?是从人间来的呢?”祭司长和民间的长老彼此商议说:“我们若说‘从天上来’,他必对我们说:‘这样,你们为什么不信他呢?’若说‘从人间来’,我们又怕百姓,因为他们都以约翰为先知。”于是回答耶稣说:“我们不知道。”耶稣说:“我也不告诉你们我仗着什么权柄做这些事。”(太 21:25-27)言下之意,耶稣表示:“我拒绝和那些摆弄事实真相的阴险之徒打交道。”换句话说,有时你可以放弃向某些人分享福音,因为他们对福音的态度十分敌对。

耶稣还说:“凡不接待你们、不听你们话的人,你们离开那家,或是那城的时候,就把脚上的尘土跺下去。”(太 10:14)换句话说,如果一群人表现得非常抗拒,那么你可以停止向他们讲话,继续前行。

在某些情况下,你可以放弃分享福音,但圣经中没有任何教导表示,放弃分享福音的原因可以是某些权威人士的禁止。相反,当权威人士勒令基督徒闭嘴,他们反倒说:“听从你们,不听从神,这在神面前合理不合理,你们自己酌量吧!我们所看见所听见的,不能不说。”(徒 4:19-20)。换句话说,上帝呼召我们荣耀基督,呼召我们爱人,向他们传讲这世上唯一能使人获得拯救的消息,这呼召高于一切权威人士的禁止。

因此,也许有些情形不适合分享福音,但绝不是因为权威人士的禁止。这里所涉及的可以是政府、宗教、职场、军事、医院、家庭等各个层面的权威人士。

不必强迫

下面我们谈谈被传福音的这个人。总的来说,我认为,如果传福音者已经具备信心、爱心、勇气,那就应该努力寻求听者的同意,然后向他们分享那件对你来说很宝贵,同时对他们来说很重要的事情——上帝通过耶稣基督赦免了他们罪孽。如果他们告诉你:“我不想听”,无论是在餐馆或医院,那么你就不必再强迫他们。没有人是被迫接受福音的。如果你分享福音是凭着爱心且不计回报,那么强迫别人可能就与这好消息的本质——自愿选择——相互矛盾。

这是否意味着我们可以略过丧失表达能力的临终者,不向其传福音?因为他们可能无法理解你的话?我不这么认为。在“好撒玛利亚人”的故事中,如果那个被打得半死、丢在路边的人已经神志不清,我想没有必要等他清醒并表示同意之后,再处理他的伤口。

对福音的敏锐

所以我认为,在丧失表达能力的人耳边,轻柔、平和、充满爱心地说出给人希望的话语,将是一份美好的礼物。然而说的内容需要极大的智慧,然而在决定说话内容时特别需要智慧以及对福音的敏锐把握。

我可能会这样说:

你好,约翰。我叫玛丽,是一名负责照顾你的护士。我愿意尽我所能让你感到舒适,满足你的需求。虽然我不知道你是否能听见我讲话,与我交流,但我想让你知道:你是被爱的。我爱你。上帝也爱你,差祂的儿子耶稣基督降世,担当了我们的罪,使一切信他的人得蒙救赎。

时至今日,耶稣依旧是我们的救主。他也是我们的朋友。他的怜悯、耐心、恩慈无与伦比。他赦免了我的一切的罪过,对此我深怀感激。他也想让你知道,他已经准备好赦免你的所有罪过。无论你犯了什么罪,多少罪,你需要做的只是信靠他的怜悯。把自己投入他的怀抱,相信他是宝贵的救主。

约翰,我现在要为你祷告。

天父,谢谢你的爱。谢谢你奇妙的恩典,使我和约翰这样的罪人只因相信救主耶稣基督就得蒙救赎。现在约翰躺在这里,愿你让他能感受到你的真实。奉耶稣之名,阿门。

如果你问我,此刻如果有人冲我说:“不要对我父亲谈论耶稣”怎么办。我会说,上帝爱的命令高过人的命令。

原文来自DesiringGod网站,Podcast:Ask Pastor John,原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/how-do-i-serve-dying-unbelievers

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派博:如何在色情泛滥的时代里养育孩子?

网络色情无处不在。作为父母,如何帮助我们的孩子做好准备,使他们能战胜充斥在我们周围的色情文化呢?一位叫莫莉的妈妈提出了这个很好的问题。

“约翰牧师,感谢您的“问问派博牧师”节目,感谢您一直为父母解决难题。我的问题是:有没有什么方法可以帮助今天的孩子们做好准备,使他们将来能独自面对这个色情泛滥的文化?我自己有两个儿子,他们都还小。当我看到那么多优秀且敬虔的男人掉在各种情欲的陷阱里,想到我的两个儿子会越来越意识到色情文化的存在,我感到极其难过。我知道,自始至终耶和华都是掌权者。但是有没有什么具体事项是我和我丈夫现在可以做的,能帮助孩子们明白什么才是真正有价值的东西,并使他们预备好去面对未来的网络色情诱惑?”

约翰·派博的回答:

没有万无一失的办法

虽然我不认为自己比莫莉和她的丈夫更有智慧,但我会给出一些建议。这样至少他们可以和自己现有做法比较一下,或许有一两件事是他们没考虑到却可能有帮助的。 

首先,我想清楚说明,在你列出这样一个清单时,其中每一项都是事实,而且是重大事实。这不只是“哦,这是列表上另一件需要勾选的事项”。我希望我们所有人都清楚,尽管我只是快速过一遍这些建议,但是这里的每一项都需要圣灵的工作,并需要我们全心全意来做。 

谁也无法保证,我们的孩子会成为基督徒,或者长大后按照我们所希望的样式去生活。让我换一个方式来表述:为什么有些孩子信任爸爸妈妈以及爸妈的方法,希望自己成为父母期待的样子,直到有一天父母的期待也成为他们自己的期待?而有些孩子几乎从一开始就认为他们的父母是愚蠢、不明智、不值得信任的?他们总是不听从父母,他们可不会这样想:“嗯,爸爸妈妈当然最了解状况了,他们比我年长,比我更有经验。” 

为什么会这样?即使是在同一个家庭中,孩子们也会有如此不同的反应。这是为什么?要尝试解决这个问题,我们需要一些神喜欢使用的方法。借助这些方法,神首先在孩子心中建立对我们(作为父母)的充分信任,然后通过我们使孩子建立起对永活真神的信任。至终,孩子完全经历到信心是他们自己的。

但是请记住一点,没有万无一失的办法。在同一个家庭中,被同样对待的不同孩子可能有抗拒或顺从的不同表现。我们的目标不是让他们遵守外在的规则;而是在内心深处爱慕神和神的道路。 

下面就是我的建议。

 十一个策略

 1.孩子需要一颗谦卑的心来顺服爸爸妈妈和圣经,所以你要为他们能谦卑地服在神大能的手中(彼得前书5:6)恳切地祷告。祈求神赐给他们一颗极为谦卑的心。 

2.你自己要竭力活出真实信仰——真心爱基督,真正以基督为乐,真正喜悦基督的道路。当父母看起来无法从神那里得到满足时,如何能强迫孩子以神为满足呢?  

3.让你家中充满圣经的话。早、中、晚都谈论它。起床、进餐、开车时都谈论它。和孩子谈论神的话语,并设法帮助他们理解里面的内容。要将圣经视为你生活中的绝对权威。祷告孩子们长大后相信这本书是从神而来、是宇宙中最高的权威。 

4.强调圣经所说的,一个人最大的喜乐是从认识基督而来的,而不可能来自他追寻的各种形式的罪中之乐。在你所有的教导中,要不断强调这个主题。就像使徒保罗所说的, 你也将万事当作有损的,因你以认识主基督耶稣为至宝 (腓立比书3:8)。帮助孩子实实在在的理解并感受到,“这就是为什么我们要顺服。与罪中之乐相比,在神那里我们有一种更美好、更喜乐、更持久的满足。” 

5.反复不断地给孩子们讲圣经、社会、历史、宣教传记中年轻信徒的故事。告诉孩子那些因神所摆在前面的大喜乐而做了惊人牺牲的年轻信徒的榜样。大多数的孩子长大后都会渴望意义感,就像渴望其他事物一样。他们需要知道在哪儿能找到这种意义感。他们希望做一些真正有意义的事情,而这些故事(但以理、大卫、提摩太的故事,传教士的故事,一战、二战、美国内战中的军旅故事)都会对他们有帮助。从这些故事中,我们的孩子会知道什么是年轻人真正的英勇之举。 

6. 使福音成为我们所有教导的不二之选。我的意思是,告诉孩子耶稣是为了罪人而死的。当我们犯罪跌倒时,耶稣救赎了我们,使我们能恢复与他的相交。所有的孩子都会犯错,都会做坏事。他们的良心会困扰他们,并且他们知道自己是罪人。他们需要不断被提醒福音,知道要靠福音,而不是靠这世界的方法,面对自己的失败和罪。否则他们将变得做事遮遮掩掩,并隐藏自己的罪。因为他们不知道犯罪后该如何面对神,更何况是面对父母。但是如果父母能不断强调在福音里如何面对失败和罪,那孩子就可能不会隐藏自己的罪。 

7.不要假设孩子的心里状况一切安好。作为父母,应该心细如发。不要只是简短的问一句“你还好吧?”珍视和孩子独处的机会,比如在卧室里、汽车里或者你和某个孩子单独在餐馆里。仔细体察他们的内心,他们的感觉,他们的恐惧和希望,他们在学校以及与其他兄弟姐妹相处时感受到的挑战。不要满足于一个不假思索,随口说出的敷衍答案。告诉他们你小时候的事情,你当时的失败、罪和挣扎,这样他们也会向你敞开心。让孩子知道爸爸妈妈也会犯错,没有什么比这更能软化孩子的心并让他们充满盼望。

8.帮助你的孩子找到优秀的、敬畏神的基督徒朋友。圣经说,滥交是败坏行为(哥林多前书15:33)。当然,我们都希望我们的孩子长大后成为热心传福音的人,但是如果你认为对于年轻的头脑来说,他们最亲密的朋友都是不信主的人这件事正在预备他们将来成为热心传福音的人,你就大错特错了。爱非信徒与爱非信徒所钟情之事完全是两码事。对于思想容易受到影响的青少年而言,他们的灵命还没有成熟,不足以在属灵争战中有效地抵挡黑暗的势力。 

9.如果可以的话,确保你的孩子委身在一个好的教会,并且养成参加集体敬拜和门徒训练的习惯。让孩子们看到,爸爸妈妈热爱自己的教会,积极参加教会的敬拜、唱诗、祷告和各种事工。如果你希望你的孩子成为这样的人,那么父母需要先要成为这样的人,这样孩子才会看见榜样。 

10.为家里所有的电子产品设置保护措施,并且爸爸妈妈和孩子要遵守相同的约束规则。如果你假装自己根本不需要规则约束就可以做的很好,会让孩子觉得你不信任他们。让他们明白,全家都知道色情内容(以及其他外界的干扰)的危险以及这些内容是多么触手可及。也让孩子们知道爸爸妈妈和他们一样,有着和他们同样的担心,同样的顾虑,同样易受诱惑影响,如果不遵守规则也同样需要承担责任。 

11.我建议爸爸妈妈与另外一两对夫妻建立密切的伙伴关系,制定一个一起禁食祷告的计划。也许只是每周一次,不吃午饭,专门为了彼此的孩子禁食祷告30分钟。祈求神照着祂的大能大力在孩子们心里做工,使他们拥有一切你梦寐以求的敬虔特质。 

我知道还有一些重要的事情我没有涉及到,但我希望以上的这11个建议可以给我们的朋友莫莉一些启发,然后更深寻求并且找到最适合自己的为人父母之道。

原文来自DesiringGod网站,Podcast:Ask Pastor John,标题为:How to Raise Children in a Pornographic Culture;原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/how-to-raise-children-in-a-pornographic-culture

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派博:上帝心目中的效率与你想的截然不同

文/Desiring God

译/Jael 校/JR

在我们最低效的那些日子里,当我们感到什么事情都没有完成,远未达到自己的计划与期望的时候,上帝是如何工作的呢?虽然,那些日子让我们感到诅丧、懊恼,但它们却无法超越上帝的主权。这引出了今日的问题:到底什么是效率?这是一位名叫梅琳达的听众提出的好问题 。

“您好,派博牧师,谢谢您开始了这档节目!在第1115集,关于照顾痴呆症患者的问题答疑,您以一句话作为结束:‘在今生,上帝心目中的效率与我们所想象的很不一样。’您能详细解释一下吗?我在时间管理上倍感挣扎。我是一个在家教育的妈妈,想要平衡好孩子们的生活所需和学习任务,自己的教会事工、家务事以及睡眠等等。不管有多不容易,我的每一分钟都必须非常高效,这样的情况经常使我招架不住。基督徒在忙碌的生活中应该怎样处理效率问题呢?”

下面是约翰·派博牧师的回答

我会对这句“在今生,上帝心目中的效率与我们所想象的很不一样。”进行解释。但允许我首先声明,我为此加以解释不是为了让大家完成更多的事情,而是为了帮助大家能以正确的心态对待自己手中的工作。这是我一定要说在前面的。

你的优先次序

那么,我说这句“在今生,上帝心目中的效率与我们所想象的很不一样。”到底是什么意思呢?我的意思是,举个例子,今天早晨10:00-11:00,你的当务之急是跑去银行取一些现金,以便及时赶回家给正帮你除草的少年支付工钱。为此,你拜托你一个邻居帮忙照看你两岁和四岁的孩子。这是你的计划。

我接着说。你心情很好,因为你的工作很有效率。你心情很好,因为你实现了你的计划。你实现了这个计划,因为你的邻居能抽出身来,为你除草的少年也能如约领取工钱,你也能在不耽误他们其他事的情况下来回一趟银行。

那些事就是你的当务之急,为此你制定了一个高效的计划,按照这个计划,你除了草、照看了孩子、去了银行、付了工钱,并且每个人都有空赶赴下一场约会。成功、高效地实施自己的计划,便是我所说“我们的效率”的意思。

上帝的优先次序

然而,上帝在这件事上的优先次序与我们完全不同。

你的邻居原本计划在11:30去到一家房产公司,这样她就能和她丈夫一起买下一套新房子。但是他们不知道的是,这座房子的地基有问题。这个少年本来打算拿除草挣的工钱随一帮朋友一起去买他们不可吸食的毒品。而你却遇上了一辆半挂车翻车造成的路阻(这背后又有另外一个故事)。你连银行都还没到,就已经在高速公路上被困一个小时了。

你拼了命似地冲回家,但也比计划迟了一小时。更糟糕的是,你无法支付除草少年的工钱,你的邻居也因此失约了。此时你绝望地差点哭了。

事实证明,你的效率完全无法让你完成当务之急的事。你失败了,但上帝的优先次序却全然达到了。他想阻止那个男孩买毒品,他想拦阻邻居买一所不值钱的房子,他也想加增你对他至高智慧和主权的信心。

那么,这就是我所说的“在今生,上帝心目中的效率与我们所想象的很不一样。”这句话的意思了。

约瑟的缓慢旅程

在我看来,这样的事不是偶尔才发生的;它不断在重演。当你读经时,你几乎能在每一卷书中看到上帝的处事方式与人实际的或希望的方式不一样。上帝在A点与B点之间几乎从来不走捷径。

原因是这种效率——快速与直接的效率——并不是他的目的。他的目的是让一个天路客分别为圣,而不是让他赶紧从A点走到B点。一个人的效率虽令他沮丧,却是上帝使其成圣的主要手段。(我说是主要的,而非次要的)

《创世记》37-50章中约瑟的故事,就是最明显的例子之一,不是吗?约瑟被他的哥哥们憎恨,被扔进坑里,被卖为奴隶,被转卖给波提乏,被指控性骚扰,被投入监狱,被法老的酒政遗忘,最终——17年后——成为埃及的二把手,从而得以保全他的全家免于饥荒。

这个故事给我们的启示是在《创世记》50:20。约瑟对他的哥哥们说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的。”上帝有他自己的议程。他有自己的计划。他的意思是好的。约瑟好像是在说:“你们这些家伙、无赖,像堵车一样堵着我,17年了我都没能到‘银行’去。但上帝早已预先命定我来救本族之人的性命,他一点也不着急。我在一切事上都不断经历着试验,我还会继续相信上帝这种看似毫无意义的低效做法吗?其实,这并非毫无意义。”

保罗计划的改变

保罗想去西班牙的时候,他为此做了一个周密的计划。他有一个计划,绝妙的计划。他大致描述了一下:“现在,我往耶路撒冷去供给圣徒。然后,我要乘船去到罗马,募集一些捐项,再到西班牙去度过余下的岁月。”这是一个多好的计划。但之后他发现自己落在了罗马的监狱里,为此他说了什么呢?

他在《腓立比书》1:12-13中说道:“弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事更是叫福音兴旺,以致我受的捆锁,在御营全军和其余的人中,已经显明是为基督的缘故。”

他的当务之急是快速抵达西班牙,可他的如意算盘落空了,但神向罗马帝国军队传福音的计划却有条不紊地进行着。

一个日常的计划

这是对梅琳达的回应。

无论如何,你都要列出一天中的代办事项清单。无论如何,都要尽你所能完成这些事。排列好清单中各项事务的优先次序。先做首要的事。制定好你的计划,尽力把它做到最好。试试看,读一本关于时间管理的书吧。

当你的计划在现实中破碎(大多数时候都是这样),你也要继续行在平安与自由中,上帝对你的判断,不是看你做了多少,而是看你是否凭借着对上帝良善、智慧和主权的信靠,尽管在看不见它们的时候,仍然为着上帝的荣耀和他人的益处来处理这些低效的琐事。

本文由报佳音书店译为中文。原文地址:

https://www.desiringgod.org/interviews/gods-sovereign-plans-behind-your-most-unproductive-days

一分钟了解本文作者

约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

约翰·派博在美国家喻户晓,他的书也很受读者欢迎,至今已经出版50多部书,著有《思想的境界》、《至高喜乐的传承》、《生如朝雾》、《道与刀》、《唯独荣耀》、《向高处行》和《渴慕神:论禁食祷告》等书。(已在大陆出版的书籍可长按下方二维码查看)

派博牧师影响力极大的事工“渴慕神”有中文网站,可以通过百度搜索关键字“渴慕神”访问,网站地址为:https://www.desiringgod.org/languages/chinese-simplified

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派博:上帝为什么不让我结婚?

文/Desiring God

译/ Demi    校/Robert


神为什么留下一些好东西不赐给祂的儿女呢?这个问题比诗篇73篇还要久远。今天一位住在布鲁克林的匿名女性也提出同样的疑问。“你好,派博牧师,我是一位26岁的主内姊妹,我重生得救已经9年,现在仍然单身。我知道《圣经》说“他未尝留下一样好处不给那些行动正直的人。”(诗84:11) 但是我感觉神拒绝把婚姻赐给我,我该怎样为喜乐而战,并且在等待的时候保持对婚姻适当的渴望呢?

约翰·派博的回答:

鉴于我之前写过一本关于为喜乐而战的书,所以我会重点来回答你问题的后半部分,我觉得也是你问题的核心。作为一位想要结婚的单身人士,我该怎样保持对婚姻的适当渴望呢?这个问题也会反过来回答问题的前半部分。

适当的渴望

当你为着基督的缘故渴望婚姻时,你的渴望是适当的。

圣奥古斯丁这样祷告,“假使有人在爱你之外,同时为外物所诱,便不算充分爱你。”他知道从《圣经》的角度来说,渴望吃、喝、衣服、朋友、知识、健康、安全或者婚姻都不是错的。你有那样的渴望并不是错的。他继续深挖这个问题,这些合理的渴望什么时候变成罪的呢?他的答案是,当这些渴望不是为着基督的缘故时,就是罪。

我知道肯定有些人会说:“你这说得太属灵了。好吧,我想为了基督的缘故吃披萨。我想为了基督的缘故喝水。我想为了基督的缘故做爱,我想为了基督的缘故交朋友,等等。你们这群超级属灵的家伙”。如果你觉得奥古斯丁说你做一切事都得为了神的缘故这句话太属灵了,那你不是在批评我或者奥古斯丁,而是在批评神和《圣经》。

被圣灵启示的使徒(不是奥古斯丁),说:“无论作什么,或说话、或行事,都要奉主耶稣的名,藉着祂感谢父神。”(西 3:17 ) 奉耶稣的名渴望披萨,奉耶稣的名渴望喝水,奉耶稣的名渴望性爱,奉耶稣的名渴望婚姻。他在《哥林多前书》 10:31中也写道:“所以,你们或吃或喝,无论做什么,都要为荣耀神而行。”

所以我的第一个回答是,当为了基督的缘故渴望婚姻时,这种渴望是适当的。


适当的信心

当对婚姻的渴望是出于信心——这份渴望被信心所承载、塑造并维持着,那这种渴望就是适当的。《圣经》说“我们行事为人是凭着信心”(林后5:7),“因信神的儿子而活”(加 2:20),因着信心顺服(来 11:8)。我认为上述包括发自内心和身体的一切行为。所行的一切都要凭着信心,要不然就是罪了:“凡不出于信心的都是罪”(罗 14:23)

所以凭着信心渴望婚姻的意思是让你的渴望深植于对神的信靠中,信靠祂没有爱惜自己的儿子,而是为着你的缘故把祂舍了,并且——按照《罗马书》8:32那铿锵有力的逻辑——将把万物和祂一同白白地赐给你。“万物”,指你荣耀祂、遵行祂旨意时所需用的一切,这可以从上下文中略窥一二。要知道,荣耀祂、遵行祂的旨意并不容易,你甚至有可能因此而被杀(罗8:36)

我认为《罗马书》8:28,《马太福音》6:33和《诗篇》84:11表达的也是这个意思。“因为耶和华神是日头,是盾牌,要赐下恩惠和荣耀。祂未尝留下一样好处不给那些行动正直的人。”(诗 84:11 ) 信心会紧紧抓住并信靠神的应许,使得我们所有的渴望正当化。


适当的忧愁

没有婚姻,可能会另我们忧愁,但如果这种忧愁并没有发酵成愤世嫉俗或苦毒,那我们对婚姻的渴望就是适当的。

我认为,人们因着一些合理的渴望没被满足而忧愁并不是罪。只要这种忧愁没有压垮属神的喜乐,让我们变得愤世嫉俗或苦毒;没有让一个单身人士不寻求友谊和服侍他人,孤立自己进而犯罪。保罗在《罗马书》9:2,《哥林多后书》6:10提到很多忧愁。忧愁本身没什么错,但是如果我们因此不再喜乐,不再为他人而活,而是在愤世嫉俗和苦毒中自怜,那就是错的。

适当的热心

如果单身者在渴望婚姻的同时,却不让这份渴望阻止他热切地以单身中的自由来荣耀神,那么这渴望就是适当的。

保罗和任何人一样也会感到孤独。他在《帖撒罗迦前书》3:1-2中说:“我们既不能再忍,就愿意独自等在雅典,打发我们的兄弟提摩太……”。我们能从中看出他不喜欢独自一人。他喜欢有人陪伴,喜欢友谊。他需要人在他身边。但他同样希望人人都能使用单身中的自由来服事主,像他一样。(林前 7:7) 他知道那不是神对每个人的心意,然而他仍然巴不得人人都像他一样。


适当的期望

当我们不再深化婚姻是幸福生活的关键这种不切实际的观念时,我们对婚姻的渴望就是适当的。

换句话说,幻想一个人在婚姻中可能有的各样幸福不是错的。但是不要让你的渴望深化到一种程度以至于你把婚姻当成偶像,以为它是今世的天堂。婚姻不仅不是今世的天堂,更不是未来天国中的天堂,那时根本不会再有婚姻。“当复活的时候,人也不娶,也不嫁,乃像天上的使者一样。” (太 22:30 )

因此,将你对婚姻的渴望降降温,维持在一个适当的水平。婚姻是一个短暂的约,和单身一样充满各种伤痛。婚姻指向天上的盟约,那是所有单身和已婚人士都可以享受的。


适当的的教会

最后,当你属于一个有爱的、教导《圣经》的教会时,你对婚姻的适当渴望会处于最佳状态。教会是会持续到永恒的家庭。

本文由报佳音书店译为中文。原文地址:

https://www.desiringgod.org/interviews/why-is-god-withholding-marriage-from-me

一分钟了解本文作者

约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

约翰·派博在美国家喻户晓,他的书也很受读者欢迎,至今已经出版50多部书,著有《思想的境界》、《至高喜乐的传承》、《生如朝雾》、《道与刀》、《唯独荣耀》、《向高处行》和《渴慕神:论禁食祷告》等书。(已在大陆出版的书籍可长按下方二维码查看)

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在家教育对于基督徒是必须的吗?

文/Desiring God

译/Caleb    校/Robert

公立学校、私立学校、在线教育、在家教育,它们的优势和劣势是什么?如何为孩子选择正确的教育方式?今天提问者是劳伦(Lauren)。

“派博牧师,您好!我查阅了您以往的文章,想要知道您对于在家教育的观点,然而并没有找到任何答案。您怎么看?在家教育在这个时代对于基督徒是必须的吗?公立学校有可能是从上帝而来的选择吗?当地公立学校、当地私立学校、在线基督教教育、在家教育、以及与当地教会有合作关系的学校,对于这些选择您的观点是什么?应该如何权衡每种选择,或者如何把它们结合在一起,才能更好地照顾到每一个我们受召养育的孩子的利益和需要?对此您有什么建议?

约翰·派博牧师的回答:

我很高兴你问了这个问题。随着年纪越来越大,我越来越关心孩子们的教育问题。我要先列出四段经文,然后提出一个原则,接着举出一些应用。

谁的责任?

你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。(申 6:5-7)

因为,他在雅各中立法度,在以色列中设律法,是他吩咐我们祖宗要传给子孙的,使将要生的后代子孙可以晓得,他们也要起来告诉他们的子孙,好叫他们仰望神,不忘记神的作为,惟要守他的命令。(诗 78:5-7)

众子啊,要听父亲的教训,留心得知聪明。因我所给你们的是好教训:不可离弃我的法则。我在父亲面前为孝子,在母亲眼中为独一的娇儿。父亲教训我说:“你心要存记我的言语,遵守我的命令,便得存活。”(箴 4:1-4)

你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒养育他们。(弗 6:4)

下面是我从这些经文中引出的原则。上帝设计了家庭,尤其是父亲,就是为了承担培养孩子的责任,在知识和技能上建造他们,使他们在家中、在教会、在世上成为成熟和多结果子的基督徒。这是我的结论。


给家长的五点建议

以下是从总原则引出的几点建议。

  1. 家长选择的教育方式需要能增强孩子对上帝的真实理解,增强对人性、男人、女人、历史、教会、世界的真实理解,有一定的社会阅历和亲身经历,同时具备必要的学习能力,可以在今后拓展出有用的职业技能。换句话说,教育首先是家长的责任,而非教会或政府的责任。家长有责任依照真理塑造孩子的世界观,这真理必定是以圣经为基础、以基督为荣耀、以上帝为中心的。
  2. 世界变得越复杂、科技水平越高、越多元化、全球化,家长就越需要与他人合作完成对孩子的教育。孩子未来需要的知识、技能可能是家长无法提供的。
  3. ​美国人对待信仰的态度普遍越来越世俗化——不只是思想,而是信仰——这种现象并不是中性的,而是敌基督的。如今,在世界观、道德、信仰等问题上,与公立学校的老师联手培养孩子实现圣经的目标变得一年比一年困难,在许多情况下甚至连想都不敢想。
  4. ​因此,更多的家长、牧师应该好好考虑那些在学术上能力卓越,并且经济上又负担得起的基督教学校。学费是公立学校广受基督徒欢迎的原因。因为它是免费的。如果基督教学校与公立学校的学费一样,那么数百万的基督徒家长可能会选择前者。所以这是钱的问题。
    因此,为了实现圣经的目标,家长应该与自己教会的领袖合作,打造更多出色的基督教学校,并且开发其它有创意的教学方式,例如线上线下结合或者网络教育。
  5. ​家长和教会需要深入而明智地思考“为了这个世界而远离这个世界”的原则是什么意思?让我重复一遍:为了这个世界而远离这个世界。这个原则总是正确的。在不同种类的文化关联中厘清自己一直是我们的责任。

耶稣在《约翰福音》第15章19节说:“你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。”又在《约翰福音》第17章14-15节说:“(我的门徒)不属世界,正如我不属世界一样。我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者。”换句话说,他们身处这个世界但不属于这个世界。

认识现实世界的教育

我不认为大多数基督徒已经意识到教会的危机——变得世俗与软弱,这会影响家长如何的选择孩子教育方式。教育孩子不是派他们传福音。换句话说,我们不能想当然地把我们八岁的孩子送到学校,只是因为我们觉得这所学校需要福音。上帝没有打算把基督徒的孩子交给不信者教育,每天大部分时间被世俗者的孩子包围,承受巨大的同侪压力。那不是儿童应该做的。他们的童年应该交给有智慧和爱心的成年基督徒来塑造和锻炼。

就像西点军校一样,他们的教官是美国人,不是ISIS的士兵,这并不是逃跑主义。我们会自己训练出一支出色的军队对付敌人,但我们不会让敌人充当教官。基督徒在世界上最大的忠心就是为我们的孩子营造出与世界分别的教育环境。

他们早晚会有时间、有方法去认识这个世界,直面这个世界。我自己孩子的小学和初中就读于一所基督教学校,而我们家位于真实的世界。我们家甚至没有电视机。人们问,“你的孩子怎么认识这个世界?”我回答,“走出去。”到市中心的贫民区去,体验自行车让人抢走的感受,围观街头斗殴,目睹一个人把房屋的雨水管扯下来狠砸另一个人的头。现实世界就在外面。你不必为了教育孩子认识世界而把整个世界搬到家里。

我们忙不过来,我知道。我们忙不过来。而且,谁也无法保证在家教育就是积极的或消极的,我们的孩子长大就一定能在主里刚强。没人能够保证。我们也无法保证如果他们就读公立学校一定会变成妥协的、挂名的基督徒。没人能够保证。我们有可能会失去它们,也有可能会得着它们。最终上帝会决定这一切,所以我们只能诚恳地、热切地祈祷,然后在他们的教育问题上做到最好。

本文由报佳音书店译为中文。原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/public-private-online-homeschool

一分钟了解本文作者

约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

约翰·派博在美国家喻户晓,他的书也很受读者欢迎,至今已经出版50多部书,著有《思想的境界》、《至高喜乐的传承》、《生如朝雾》、《道与刀》、《唯独荣耀》、《向高处行》和《渴慕神:论禁食祷告》等书。(已在大陆出版的书籍可长按下方二维码查看)

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派博:给疲惫年轻母亲的属灵关怀

文/Desiring God 译/Alice    校/Robert

我们经常收到很多家有年幼孩子的年轻母亲的提问,比如这位名为贝思(Beth)的听众。“尊敬的派博牧师,丈夫和我新近为人父母,儿子两个月大。照顾孩子令人喜悦,但也令人精疲力竭。我几乎无法集中精力,关注任何事物,而我比任何时候都需要神的扶持。有关持续地与神同行,您会向年轻的母亲们提供哪些建议?”


约翰·派博牧师的回答:

我不是一位母亲,从来不是,但我与一位母亲共同生活了四十七年。我仍然和她住在一起,看着她先后成为五个孩子的母亲,其中四个出生于这个家庭,另一个八个月大时被收养。我读《圣经》时,确实特意留心了哪些部分能够帮助父母以及其他人。因此,根据个人经验,以及主的圣言,以下是几条建议。它们也许不是最重要的,但的确出自我祷告生活的当务之急。

寻求神

永远不要,贝思,永远不要忽视以下事实,即对儿女而言,你与神同行的经历,和你提供的母乳或者配方奶相比,同样至关重要。儿女活着,不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话(太 4:4)。倘若失去与神的交通,你不仅将失去力量的泉源,也将失去你最希望传授给儿女的东西。

你会希望他认识神,胜过关心他的生命。你希望他品尝、体会神的丰盛足以供应他一切的需要,包括他在养育自己儿女时的需要。倘若你在育儿时失去神,你最希望给予他的部分便随之消失。由此可见,不惜代价地争取与神保持甜蜜、不断成长、心满意足的同行关系,是多么重要。

适当管教

别让孩子成为小皇帝。我看过太多父母被儿女主宰,无法在飞机、餐厅及商场里管住孩子。这些父母在家庭管教中少花心思,到了公共场合便弄巧成拙、自食其果。

而这样做的后果,也将在儿女今后的生活中,倾倒至儿女的头上。神计划、定意儿女应当谦恭并顺服父母。他们不应该主宰家庭、主宰关系、主宰他人的陪伴。他们应当早早学到这一课,因为如果他们现在认为自己是世界的中心,往后恐怕再也难以破除这一破坏性的幻觉了。

实践中,这意味着孩子不应如此侵占你的日程,以致你拨不出时间关心自己的灵魂所需。他不需要你无休止的关注。你可以慷慨地给予关心,给予他足够的慈爱与抚触,而非使他成为稍有动静就必须得到你回应的生物。

神慷慨地爱我们,祂确保我们认识到自己不是宇宙的中心,这也是祂爱的一部分。爱正是如此。让孩子不要在你无休止的关注中,而在你必定因爱回归的确信里,安然居住。

敬拜无止息

将你的育儿过程化为敬拜。做饭、换尿布、推婴儿车,“你们或吃或喝,无论做什么”——或与宝宝玩躲猫猫——“都要为荣耀神而行”(林前 10:31)。我认为这意味着在实践中,当你做上述一切事时,以及成百上千的琐事时,都要:

1.     依靠神扶持、加力、指引的恩典。

2.     为儿女带来的一切祝福感恩,为你有能够照顾他们的力量而感恩。

3.     为他现今所是,与他即将成为的模样惊叹,并将你的惊喜转为颂赞。

4.     当你心情急躁,承认这一点:认罪的敬拜。向神认罪,用你的悔意、用你对祂赦罪应许的领受荣耀神。时时刻刻为你的需要祷告、祷告、祷告、再祷告。如此你便能将日常生活化为敬拜的行动。然后,也许你心中“照顾儿女”与“照顾灵魂”间的鸿沟便能弥合。

教会的角色

留在教会里,与他人多交流。警惕不要让自己缩进到只有孩子的孤独中。你需要他人,《圣经》中明确写了,尤其在《哥林多前书》第12章。交通的需要,并不会因为儿女的降临而消失。因此,带上宝宝,出来走走,和他人一起——尤其是敬拜,并在神圣言的基础上建立友谊。

我仍记得,四十四年前,我们的第一个孩子在德国出生。一把那只搁浅的、胖乎乎的小鲸鱼领回家,开始学着怎么做父母,我们就直奔周五夜间的小型团契而去。我们在德国的日子,没有一回缺席。

那是我们的命脉,因为教会生活并不如我们想象得美好。但我们有一个小型团契,所以我们会在傍晚赶到,那时宝宝已经吃过晚饭,或者别人用餐时我们刚好喂他。接下来三个小时研经祷告的时间,我们会将他肚子朝下放到双人床上,给他的四周围上枕头,拍拍他的小屁股,走出房间,把他留在那里。

之后,我们会乘公交回家——我们在德国没有车——11点让他上床睡觉,通常到早晨7点之前,他是不会醒的。当然,他很小的时候,还是得半夜起床,吃点东西。因此,别让孩子成为拖累。为了你的灵魂,去做你需要做的事。

共同承担换尿布的责任

与你的丈夫商量,轮流起夜。他应当明白,你与他一样需要睡眠。神理想的育儿需要父母双方的努力。这是有原因的。所以,告诉你的丈夫,我认为他应当帮助你。从你的日程表上挤出时间,不仅用来休息,也要用来阅读。

这就引出了我最后想说的一点:阅读扎根于《圣经》真理的书籍。最符合《圣经》的书自然是《圣经》本身。但也要阅读其他书籍,劳作时也可以听听有声书。理由是:《箴言》开头指出,“我儿,要听你父亲的训诲,不可离弃你母亲的法则”(箴 1:8)。你的职责,便是将关乎上帝、祂的律法和祂的世界的荣耀、美好的教导,灌输进孩子的幼小心灵。所以,不要因自己没有阅读、没有成长,以致无法将上帝和生活的真理教给孩子。

由此,我祈祷主能赐予你所需力量与智慧,以承担起或许是最大的重任:照着主的教训和警戒养育儿女(弗 6:4)。

本文由报佳音书店译为中文。原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/soul-care-for-exhausted-young-mothers

一分钟了解本文作者

约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

约翰·派博在美国家喻户晓,他的书也很受读者欢迎,至今已经出版50多部书,著有《思想的境界》、《至高喜乐的传承》、《生如朝雾》、《道与刀》、《唯独荣耀》、《向高处行》和《渴慕神:论禁食祷告》等书。(已在大陆出版的书籍可长按下方二维码查看)

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