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新生儿母亲如何灵修?

文/李百加

任何家有新生儿的人都知道,面对这一个昼夜不分,每2小时就讨一次奶的小家伙,想要坐下来,打开圣经,是一件多么奢侈的事情。

有了孩子之后,有一次我对先生说:“如果我们不需要吃饭、睡觉的话,带她还是挺轻松的。”家有新生儿,连大人的吃饭、睡觉都成了问题,谈何灵修?但作为基督徒,不灵修活不下去啊。

于是,这篇文章就是想和大家分享一些我的浅见及实践。我做的还有很多不足之处,权当抛砖引玉。如果大家有好的经验也请不吝赐教。

先说说我家的情况。孩子出生后,我家没有月嫂、老人帮忙。完全是夫妻俩自己带。这是我们的第一个孩子。

在我的实践中,有3个方法对我灵性帮助最大。

在孩子特别小的时候(出生头3个月),妈妈的主要时间都花在喂奶(亲喂)、护理宝宝(换尿布、拍嗝、洗澡)和自己的休息上面了。孩子睡了,妈妈赶紧吃饭、睡觉。如果孩子早早睡过夜还好,否则妈妈还要喂夜奶。在这种情况下,任何正襟危坐的灵修,对于我来说都是不现实的。我也试过在喂奶时拿本圣经来读,但是也失败了。因为光线不够。其实喂夜奶时我是非常清醒的。万籁俱寂很适合灵修。只是我不想开大灯干扰孩子的昼夜节律,小夜灯又不足以看清楚书上的字。后来我发现用手机读经真的很方便。于是那个阶段我非常依赖微读APP,微读的高亮功能很棒。即使我只读了几节,也可以把有感触的经文标上。这样下次就容易找到。我也抄了一些经文小纸条,贴在自己抬头就能看到的地方,以作默想之用。

后来我的宝不知具备了什么特异功能,只要我一拿起手机,她就马上扭头去看,无法专注吃奶。我明明是在她脑袋后面打开手机的呀,她怎么会知道?无论如何,手机读经是进行不下去了。感谢主,祂赐下一个特别好的方法,这也是我今天想分享的第一个方法——背诵赞美诗歌。这个方法不能代替读经,但可以帮助新生儿妈妈们最大限度的利用喂奶时间自我牧养。

我选了几首自己喜欢的赞美诗,把歌谱(歌本)放在手边。喂奶时一瞥一瞥的默念和背诵歌词。我发现,母乳妈妈这种只能一瞥一瞥看东西的状态,特别适合用来背诵!于是在孩子出生的头几个月,单单使用喂奶的时间,我背会了很多赞美诗。我甚至为自己的记忆力而惊讶!我发现,古典赞美诗特别适合背诵,一般这样的赞美诗从第一段到最后一段,把耶稣从降生到再来完整地讲了一遍,对我而言是特别好的牧养。背会一首就换下一首。在每次喂奶时,都会在心里从第一首开始唱,全部唱完后,再开始背新的。所以对于前面背会的诗歌,一直不会忘记。

背赞美诗还有一个特别的功用。妈妈们都知道,小月龄宝吃着吃着就要睡觉,为了让她多吃点,我需要不断叫醒她。在这种时候,我就唱歌。上帝创造的宝宝真的很特别。她一听到唱歌的旋律,再困也会努力睁开眼睛!唱歌还有其他妙用!我家宝宝经常不愿意平躺,无论是给她换尿布还是排胀气,人家都不喜欢。于是我就一边唱赞美诗一边配合动作(比如,给她做蹬自行车运动;拿着她的小手拍拍拍),她就安静下来了。这个时候,我发现能唱一首五段歌词的赞美诗是多么的实用!一首赞美诗的功夫,我要干的事情都干完了!哈哈。

我的第二个法宝是:听写祷告。我下载了一个语音转文字的APP(比如,讯飞)。在孩子小睡、午睡或者任何我稍有空闲的时候,打开印象笔记,打开讯飞,开始对着手机祷告(一般是躲在厕所里或厨房里,因为出不去家门,不容易找到独立空间)。当我祷告的时候,讯飞就会把我的话转变成文字,记录在手机的笔记本中。这有个什么好处呢?因为妈妈们的时间是非常零碎的。我无法跪下来安安静静的祷告。而且因为缺觉,我的思路常常是混乱的。把祷告用这种方式转化成文字,有利于我集中精力,事后也可以查看。

我发现,在个人时间被极度积压的日日夜夜里,与其读很多经文、做很长的祷告,不如只抓住闪光的一两节经文、背一首赞美诗,然后反复默想。这样更实际,效果更好。

在祷告方面也是这样。因为祷文已经形成了文字,在孩子非常小的时候,可能我每次只有10分钟左右的空闲。我就用第一个空闲来进行听写祷告。然后可能傍晚的时候又有了一点空闲,我就打开笔记,重新读一遍自己白天的祷文。有时候在圣灵的感动下,我真的会说出一些特别好的祷文呢。阅读中,如果我发现一个很好的祷告角度、一种有信心的宣告等等,就会在笔记中高亮出来。如果接下来再有时间,我就把这些好的祷文抄在本子上(纸笔)。我经常会打开本子,重读自己的这些祷告。越读我越看到,这不是我自己说的,是我里面的圣灵亲自说的。用这种方式,我得了不小的安慰。

后来孩子慢慢长大一些,比较规律了,我的时间稍微多了一些(主要是我能睡整觉了),我还是坚持听写祷告的方法,但不再抄写祷告文了。偶尔出门去买东西,我会抓紧在路上的时间对着手机“听写祷告”。路人从不会对我侧目,估计他们以为我在给谁留微信语音呢!孩子大一些后,她晚上睡着了,先生在家,我自己下楼在小区里进行我的“听写祷告”。在上帝所创造的穹苍下祷告又是一番不一样的滋味。很多次我胸中的感动太大,自己祷告着祷告着都几乎要激动的发抖!我想到耶稣到旷野去祷告。对于生活在城市的我们来说,在大自然中祷告似乎是一件非常奢侈的事情,可能也是我们所不熟悉的事情。但它对我的祝福非常之大,难以言表。

接下来要分享的第三种方法是记手账。

最近几年,手帐之风席卷全球。网上有很多大牛博主分享各种精致手帐。作为一没时间、二没精力的新生儿妈妈,我所说的手帐并不是这种。而是一种极为简单、实用的手帐。

记手账的初衷是,我发现娃出生后,我的生活太琐碎了。每天周而复始看似毫无意义。这样的日子真的很难过下去。于是我翻出了自己在年初买的周历手册。开始的时候,我只是每天在上面记录感恩事项,希望借着这种数算主恩的方式看见上帝每日在我生命中的作为,进而获得继续下去的力量。

一旦开始记,我发现有很多可记的东西。除了感恩事项外,我也记下孩子每一步的成长。比如,哪天从NB纸尿裤换成S号了,哪天第一次微笑等等。孩子身体的不舒服我也会在手帐中简单记下,以备后面查看。

(就在我写这篇文章的当下,本来宝宝该睡2个小时,以给我留出宝贵的灵修、休息时间。结果因为楼上装修声音太大,她睡不着。我只能去安抚,把她抱出来。)

在生活被切割成如此零碎的日日夜夜里,我发现纸笔手帐作为一种简单可行的方法,将我的生活统合了起来。在开始记手账之前,我回想自己的一天,经常感慨:这一天除了哄娃什么都没干,好单调!一旦开始记录,其实只需每天抽出几分钟记下这一天的至少一件事,结果我的生活突然变得丰富起来。手帐治好了我的健忘症,让我看到原来生活中有这么多有意义的小细节。

我不用纸胶带、贴纸,也不画画,因为我没时间。我只简单的写文字,偶尔换其他颜色的笔记录一些特别的事情。这就够好了!

开始记录了一段时间后,我上网看手帐达人们的手帐用法,获得不少灵感。我希望自己花在手帐上的时间都被上帝使用并悦纳。上帝赐给我很多智慧,来活用手帐,帮助我过一种更敬虔的生活。比如,我发现自己经常忘记读经、祷告。于是我在手帐上增加了每日读经、祷告打卡记录。一周里面哪天没有灵修一目了然。这其实就是手帐达人们经常使用的手帐健身功能的变体嘛。有一段时间,我常常为了家里面的供应而忧虑。于是我在手帐中开辟出几页来,专门记录上帝给我们的供应。比如,谁送给我们什么礼物啦,又发现一个省钱的小窍门啦,诸如此类。此举有利于我定睛在上帝的供应上,而非自己的缺乏上。

背赞美诗、听写祷告、手帐,是上帝使用来帮助我,作为一个新手妈妈,保持与祂美好关系的三个法宝。希望这个分享可以帮助到同样处境下的妈妈。

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派博:上帝不制造灾难吗?

当谈到(天灾人祸)时,很多基督徒都会说:“这不是上帝的作为,但他会使万事互相效力。” 当然,上帝能够,也的确会将灾难变为祝福,这点我不否认。但如果说“上帝不制造灾难”就另当别论了。我之所以这样说,有两个原因。一个原因是,这种说法超越了圣经的教导,甚至与之相悖。另一个原因是,它恰恰削弱了本想传达出来的盼望。

首先,这种说法超越,甚至悖逆了圣经。对某些人来说,他们之所以否认上帝是灾难的“制造者”是因为他们认为上帝是无罪的,并且充满怜悯,而人类必须为自己的罪行负责。这么想无可厚非,而且弥足珍贵。然而对大多数人来说,这种说法所引申出来的意思可就截然不同了。他们认为,按照上帝的本相,他不能够,也不愿意去制造这样一场灾难。这种观点实在与圣经相悖,而且削弱了盼望的力量。

上帝以怜悯之心掌控着宇宙间的一切,他既不犯罪,也不让世人逃脱罪责。他是如何做到这一切的,实在是件奥秘的事!但圣经的确是这样教导的。上帝“随己意行作万事”。

“万事”包括麻雀的生死,筛子的滚动,选民的遭难,国王的决策,眼睛失明,孩童生病,钱财的得失,圣徒的苦难,出行的顺利,基督徒的受难,灵魂的悔改,信心的恩赐,圣洁的追求,信徒的成长,生与死还有耶稣的十架之路。

无论小事或大事,好事或坏事,幸福或悲伤,外邦人或基督徒,痛苦或欢乐,上帝用他的智慧、公义和良善掌管着一切。《海德堡要理问答》第27问这样描述:

上帝是全能的,他的能力无处不在。他用他大能的手臂掌管着天空、地面和万物;无论是药草或是野草,雨露或是干旱,果实累累或是颗粒无收,吃的或喝的,健康或是疾病,富裕或是贫穷,无论何物,都不是偶然出现的,乃是他慈父般双手的创造。

为了让我们更好地领悟这一点,圣经借着一些极其悲惨的故事无比清晰地向我们讲解。当灾难到来的时候,阿摩司说:“城中若吹角,百姓岂不惊恐呢?灾祸若临到一城,岂非耶和华所降的吗?”在一次倒塌事故中,约伯失去了十个子女,他说:“赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华;耶和华的名是应当称颂的。”就算浑身长满了毒疮,约伯仍说:“难道我们从上帝手里得福,不也受祸吗?”

撒旦的确存在,而且张牙舞爪地参与制造这个世界的灾难!《约伯记》2章7节说:“于是撒旦从耶和华面前退去,击打约伯,使他从脚掌到头顶长毒疮。”撒旦击打了约伯,但约伯没有从撒旦那里寻找原因,相反,他看到了灾难的根本原因。“难道我们不也从上帝手里受祸吗?”《约伯记》的作者也赞同约伯的观点,所以他写道,约伯的弟兄姐妹“论到耶和华所降与他的一切灾祸,都为他悲伤安慰他”。

同样,雅各也强调上帝借着约伯的遭遇显明了他良善的本意:“你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结
局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。”约伯也在祷告中说:“我知道你万事都能做,你的旨意不能拦阻。”撒旦的确真实存在并且恶贯满盈,但它逃不出上帝的掌控。

我不同意“上帝不制造灾难,但他可以化灾难为祝福”这个说法,还有另外一个原因。这种说法削弱了它本想传达出来的盼望。我想问一下说这种话的人:“如果你否认上帝可以‘利用’无数的契机让数千人幸免于灾难,那么你又如何盼望上帝会‘利用’这场灾难在试炼之中来拯救你呢?”那些说“上帝会化这场灾难为视福”的人,恰恰否认了在灾难事件之前,上帝完全有能力阻止这场灾难的发生。圣经说上帝可以拦阻恶事。“耶和华使列国的筹算归于无有,使众民的思念无有功效。”但上帝的计划并非如此。让我们警醒吧。如果略去了上帝对万事的主权,我们就会失去唯一的盼望。

上帝不是消防员,一接到火警电话就赶到事故现场。他更像一个外科医生,为了病人的益处计划开刀手术。如果我们不相信上帝控制着各种麻烦的源头,就很难相信他也控制着麻烦的终点。如果我们否认上帝有能力和智慧去决定痛苦的开端,那么我们又凭什么相信他能使这痛苦终结呢?

我们都是罪人,毁灭也是罪有应得。在这如雾般短暂的一生中,我们活着的每一刻都是不配得的恩典。我们的盼望只有一个:借着耶稣基督的宝血,我们的过犯得以赦免,得称为义,并且上帝会用他战无不胜的全能恩典保守我们,使我们得产业。如若我们轻看了上帝的主权,就会失去这个盼望。

本文引自约翰·派博《生如朝雾:31篇省思信仰的灵修》,甘肃人民美术出版社。

一分钟了解本文作者

约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

约翰·派博在美国家喻户晓,他的书也很受读者欢迎,至今已经出版50多部书,著有《思想的境界》、《至高喜乐的传承》、《生如朝雾》、《道与刀》、《唯独荣耀》、《向高处行》和《渴慕神:论禁食祷告》等书。(已在大陆出版的书籍可长按下方二维码查看)

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在教养孩童上失败了,我该怎么办?

译/Caleb 校/JR

心碎的父母经常给我们来信。在这个破碎的世界里教养孩童似乎注定了失败的结局。家长们难以接受长在教会的孩子抛弃了信仰。为何我在教养孩童方面失败了?面对这个困惑,你会怎么办?今天的来信者是一位父亲:“派博牧师,上帝应许我的孩子得拯救吗?有些传道人说上帝会拯救他们,我应该有信心,我应该大声宣告。但是我有四个孩子,都在当地教会长大,却都抛弃了信仰。其中两个似乎有可能回转,但深陷罪恶的生活,另外两个则离上帝非常远。对孩子们的信仰状况,我感到难过以致抑郁,求上帝赦免我的软弱。您有什么建议吗?

约翰·派博牧师的回答:

请思考两个痛苦的问题:(1)《圣经》是否应许我们的孩子得拯救?(2)如果我在教养孩童方面失败了,我该怎么办?

应许得拯救?

首先,《圣经》是否应许我们的孩子得拯救?请思考以下经文:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”(箴 22:6)这句经文是一个应许吗?我非常怀疑。或许只是一段纲领性文字,我们可以为之盼望、祷告、努力。

事实上,这节经文还有一种不同的译法:教养孩童,如果随着他自己的道,那么就是到老他也不会回转。“他自己的道”可能是歪门邪道。也就是说,这句经文是一个警告,而非应许。如果家长在教养过程中按着孩子的意思,将会失去他们。所以在教养上不要按着孩子的意思,而要按着上帝的意思。

无论这节经文的本意是应许还是警告,《箴言》或《圣经》的其他任何书卷并无暗示信徒的子女一定会信主。

原因很多,在此提出三个:

1.天哪,要听!地啊,侧耳而听!因为耶和华说:我养育儿女,将他们养大,他们竟悖逆我。(赛 1:2)如果正确的教养方式一定会培养出有信仰的孩子,那么全能的上帝——这位完美的父亲——说出这样的话就太奇怪了。

2.犹太人有一段令人惋惜的旧约历史,坏国王的儿子可能是好国王,好国王的儿子可能是坏国王。好、坏国王的交替令人错愕,让我不敢再贸然下结论,认为“龙生龙凤生凤,老鼠生儿会打洞”。这既不符合事实,也不符合《圣经》。

3.最后一点尤为重要。耶稣谈及福音对信徒家人的影响,他说:

“你们以为我来,是叫地上太平吗?我告诉你们,不是,乃是叫人纷争。从今以后,一家五个人将要纷争:三个人和两个人相争,两个人和三个人相争;父亲和儿子相争,儿子和父亲相争;母亲和女儿相争,女儿和母亲相争;婆婆和媳妇相争,媳妇和婆婆相争。”(路 12:51-53)

更惊人的还有:弟兄要把弟兄,父亲要把儿子,送到死地;儿女要与父母为敌,害死他们; (太 10:21)

总而言之,我不认为《圣经》向家长许诺:“正确的教养方式一定会培养出有信仰的孩子”。我们有可能培养出有信仰的孩子,所以应该盼望,为此祷告。但是我不认为《圣经》应许此事必然成就,因此引出了第二个问题。

我该怎么办?

如果我在教养孩童方面失败了,我该怎么办?这位父亲提到,因为四个孩子全都离开信仰,他自我定罪,甚至患上抑郁。那么我们该怎么办?

首先,我认为没有人可以对家长的教养方式或孩子的信仰状况发出最终审判。人的记忆并不牢靠,现实情况也非常复杂。虽然家长确实会犯错,会得罪孩子,需要向上帝认罪,向孩子认错,尽力改正,但是除了上帝,没有人可以发出最终审判。只有到了末日一切才会显明,孩子和家长才能对自己做出准确评价。

这意味着,我们在当下是否怀着平安、喜乐、盼望、爱心,不能依靠自己的判断,或者以自己作为家长是否是称职而论。

世人都犯了罪,都做得不够,都祷告不足,都缺乏禁食,甚至从未禁食,都不够谦卑,都不够一以贯之,都不够忠于上帝的话语。在劝诫、安慰、关心等方面,没有人尽到本份。所以不能把平安与喜乐建立在“自己是称职的父母”的确定感上,这纯属无望,无异于把房子磊于沙土。

在基督的遮盖之下

此刻我们若不想深陷绝望,甚至还想在极度失望中仍灵命兴盛,唯有牢记这一事实:耶稣基督来到这个世界是为了拯救罪人——把家长和孩童从他们各自的罪中拯救出来。

我们必须把当下的生活建立在福音上,而非在教养子女的成功上。不能因为在教养孩童方面失败就定罪自己,否则就是在抵挡福音。因此,问题的关键在于藉着圣灵寻求上帝,求问上帝,愿祂赐给我们信心和智慧,追随使徒保罗的脚步,灵活运用以下三段经文:虽然听上去似乎完全不可能,但听我说完。

1.我是大有忧愁,心里时常伤痛;为我弟兄,我骨肉之亲,就是自己被咒诅,与基督分离,我也愿意。 (罗 9:2-3)

因此,每当遇到所爱之人不信耶稣,我们确实会为他们感到痛心疾首。

2.弟兄们,我心里所愿的,向神所求的,是要以色列人得救。 (罗 10:1)

因此,我们要不分昼夜,日复一日地热切祷告,愿我们所爱之人能获得拯救。在特别的时候,我们要连同其他弟兄姊妹,在主的带领下,为自己的子女禁食、专心祷告。

3.应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。(腓 4:6-7)

因此,我们要卸下忧虑,把我们的灵魂和我们子女的灵魂一同交托给慈爱和智慧的上帝。

看似不可能的情感并存

对于普通人来说,以下三种情感并存似乎是不可能的。在我看来,事实确实如此:(1)因着所爱之人的失丧,心中永无休止的痛苦;(2)每天为他们向神恳切祷告;(3)把自己和所爱之人交托给神,反而获得出人意外的平安。

我想这正是为什么保罗称之为“出人意外的平安”。它不是基于理性推导而出的。

在痛苦中,上帝所赐的平安是一个奇迹。它是一份礼物,无法通过自然的理性产生。所以,愿主所赐的恩典让我们在一切困苦中仍有平安,同时让我们的儿女也看到这一点,因为这是他们最为需要的。

本文由报佳音书店译为中文。由desiringgod.org事工授权翻译制作。翻译版权所有,转载请注明出处。原文地址: https://www.desiringgod.org/interviews/how-did-i-fail-my-unbelieving-children

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约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

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派博:高中谈恋爱是件坏事吗?

译/Echo 校/JR

在高中时期约会是件坏事吗?今天提问的内容如下:“派博牧师好,我叫乔希,目前是个高中生。我渴望约会。但大部分的挚友以及我视为爱主的人都说,高中时期的约会多半无意义而且愚蠢。然而我认识许多对结婚多年、信仰坚定、敬虔的夫妻,他们都是在高中时期相识并开始约会的!以上的例子是否说明,高中时期约会是件蠢事,但偶尔会有果效?或者说,这可能是个找到信仰坚定、敬虔的伴侣的好机会?关于高中时期约会,您对今天的青少年们有什么想说的吗?”

约翰·派博牧师的回答:

在我开始谈当今高中生约会之前,我想先就他提到的上一代人谈几点想法。以前的年轻人在十七、十八、十九岁结婚是件很普遍的事情,在某些文化中甚至会更早;我父母结婚时分别是十九、十八岁。

曾经,我们的文化期许和文化支持在一定程度上预备了年轻人早婚,也为他们的婚姻生活提供了构架和帮助。今天的美国已不同往日。这是我想说的第一点。

关于上一代人(可能是我这一代人)我想说的第二点是,今天那些很早就进入婚姻的父母依然会劝诫年轻人,不要在高中时期就开始恋爱。换句话说,敬虔的人早婚,并不意味着早恋是个好主意 。 这需要单独讨论。你对十五、十六、十七岁约会这件事的立场,部分取决于你对性关系的认识,部分取决于你怎么看待约会的意义,部分取决于你对青少年相对成熟度的想法。我想圣经很清楚地回答了关于性关系的问题——即,性关系是为婚姻所设定的。

性,真正属于它的地方

保罗在《哥林多前书》7:2中谈到,“但要免淫乱的事,男子当各有自己的妻子,女子也当各有自己的丈夫。”换句话说,性关系是为婚约所设的,而非订婚的情侣,或是自由约会的关系。

显然,这样一种观点会绝妙地使年轻基督徒与当下文化和媒体所充斥的理念大相迳庭——只要自愿,婚前性行为是完全可以接受的。这并不是圣经教导的观念,也不是上帝起初为男女创造性的心意。在你今后的人生中,它会结出悲惨的果子。

因爱战栗

关于性,还有另一点值得说明。我们从自身经历以及历史中可知,人类生命最强大的力量之一,便是被某种喜悦所唤醒,以及渴望得到异性的爱。我见过信仰坚定、睿智、看似成熟的年轻基督徒,因为被异性喜爱——被非基督徒吸引——而完全丧失了道德习惯。就好比他们道德生活主机的所有开关都被合上,仅留下一个巨大的欲望按钮,持续运行。“我想要,想要,想要和这个人在一起,他/她好爱我。”

这是股可怕的力量,因为它使人无视智慧、圣经和基督,并且会产生持久的影响。它让人的道德感错乱(我有时这么觉得),对二十、三十、四十岁的人皆是如此。比起成熟、有人生经验的成年人,我并不觉得青少年在面对这样的力量和危机时,已做了更好的准备。

什么是约会?

一个重要的问题是:“什么是约会?它的目的是什么?”我猜乔希指的是,处在青春期的,十五、十六、十七岁的男女生一起去做些事情,因为他们喜欢彼此。我想这是他对约会的定义。

一旦他们已经一块儿做了些事——写作业、打球、外出吃饭——他们因为相互喜欢才做这些,他们便会觉得还应该再做点什么特别的。这里的“特别”指的是,他不会和其他女生一起,她也不会和其他男生一起做的事。

换句话说,因为彼此喜欢而一起做事的男女生很快会感到,应该要有一些专有的、专属的行为,一种对彼此专注与承诺的渴望。那不是婚姻,也不是订婚;而是其他。我们创造了专门的词汇来形容它。我这代人会说,“确定关系”。

在我看来,接下来事情的发展就非常自然了。这个次序几乎是不可避免的。这样的关系看上去非常自然、美好。人与人的关系就这样从相识到约会,到订婚,到步入婚姻。这很正常,并不邪恶。我们的社会大体也是这样倡导的。

接下来呢?

于是,这个问题就变成了,“一个十六岁的青少年踏进一条涌向婚姻的河流,是明智之举吗?”我的回答是否定的,我不觉得这是明智的做法。我在这里举个例外状况。在我们的文化背景下,我可以想到的是,两个极其成熟和属灵的年轻人打算在十八岁结婚——高中一毕业就结婚。

这个例外就我而言恰好证明了,青少年的成熟度不足以让他们做出如此重大的决定。十八岁早婚将给小夫妻带来未曾预见的重压——学业、就业、怀孕、抚养下一代。在我看来明智的做法是,等到你的属灵成熟度和个人经历已经到达了某个高度,并且做好了进入婚姻的准备,再开始约会。

我想对高中生而言,应该鼓励他们多参与群体活动,这个群体包括年轻的男女生们,而避免成双成对活动。我想鼓励乔希和其他的听众,如果你们觉得我的建议对你们没有益处,那请仔细听取你们父母的意见,并且照着遵行。

坠入爱河

坠入爱河是世上最美妙的体验之一。我刚刚还在读我在神学院的时候写给诺埃尔(注:派博牧师的太太)的一封信,当时距我们的婚期还有三个月。天啊!我已不记得当时的自己是多么疯狂地爱着她。这是件美妙的事情。

坠入爱河很美好,而上帝赐予它一个特定的、令人激动的圆满结果,那就是婚姻。如果你把它变成在高中时期走马灯似的男女关系,那你就让自己错失了最好的礼物。

本文由报佳音书店译为中文。由desiringgod.org事工授权翻译制作。翻译版权所有,转载请注明出处。原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/is-it-harmful-to-date-in-high-school

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约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

约翰·派博在美国家喻户晓,他的书也很受读者欢迎,至今已经出版50多部书,著有《思想的境界》、《至高喜乐的传承》、《生如朝雾》、《道与刀》、《唯独荣耀》、《向高处行》和《渴慕神:论禁食祷告》等书。(已在大陆出版的书籍可长按下方二维码查看)

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慢性疼痛如何荣耀神?

译/Caleb 校/JR

慢性疼痛如何荣耀神?

今天我们讨论无法缓解的慢性病痛,话题有些沉重。一位男性听众匿名来信:“派博牧师,您好。感谢您为这个节目的付出,也感谢您选择回答我的问题。我的母亲是一位基督徒,她患有严重的神经痛,无时无刻不在饱受折磨,目前没有任何药物可以缓解她的症状。我们向上帝祈求怜悯,但是祂似乎拒绝做出任何回应。这种无法缓解的慢性病痛可以荣耀上帝吗?”

约翰·派博牧师的回答:

耶稣被钉的前一夜,彼得在犹大离开后问耶稣:

“主往哪里去?”耶稣回答说:“我所去的地方,你现在不能跟我去,后来却要跟我去。”彼得说:“主啊,我为什么现在不能跟你去?我愿意为你舍命!”耶稣说:“你愿意为我舍命吗?我实实在在的告诉你,鸡叫以先,你要三次不认我。”(约 13:36-38)

果然,耶稣的话应验了。彼得三次否认耶稣,等他后来意识到自己做了一件可怕的事情时不禁懊悔痛哭。

不可摇动的爱

几周后,耶稣从死里复活。他和门徒们聚集在加利利的海边,但是他特别关注其中的一位——曾经三次辜负他的西门·彼得。他引导彼得三次发出爱的告白,以此来解除他因为三次否认主的自我定罪。

耶稣对西门·彼得说:“约翰的儿子西门,你爱我比这些更深吗?”彼得说:“主啊,是的,你知道我爱你。”耶稣对他说:“你喂养我的小羊。”  耶稣第二次又对他说:“约翰的儿子西门,你爱我吗?”彼得说:“主啊,是的,你知道我爱你。”耶稣说:“你牧养我的羊。”  第三次对他说:“约翰的儿子西门,你爱我吗?”彼得因为耶稣第三次对他说“你爱我吗”,就忧愁,对耶稣说:“主啊,你是无所不知的;你知道我爱你。”耶稣说:“你喂养我的羊。” (约 21:15-17)

现在回忆一下,彼得否认耶稣之前,耶稣曾说:“我所去的地方,你现在不能跟我去,后来却要跟我去。”由此我们明白,彼得一开始不能跟随耶稣,是因为他没有以应有的方式来爱耶稣。但是,后来耶稣重新引导彼得,使他发出一种新的、更深的、不可动摇的爱。因为,获得赦免多的,爱也多(路 7:47)。

一路到底

接着,耶稣说:“你年少的时候,自己束上带子,随意往来;但年老的时候,你要伸出手来,别人要把你束上,带你到不愿意去的地方。”(约 21:18)他又预言了彼得的殉道:(耶稣说这话是指着彼得要怎样死,荣耀神。)说了这话,就对他说:“你跟从我吧!”(约 21:19)

耶稣的意思是:“彼得,现在你准备好了。你要上十字架。你要一直跟着我,一路到底。我曾说‘你现在不能跟随我’,因为你在那时爱还存在缺陷。如今,你已经三次表达过‘你爱我’,我肯定你是爱我的。你对我的爱已经没有瑕疵。所以,你要跟着我上十字架。”耶稣补充道:“你的死将荣耀上帝。”

彼得一定被吓得够呛,心想:“耶稣,我向你证明了自己是真心悔改,并且你也接纳了我,肯定了我如今对你的爱真实而深刻。然而,我得到的竟是一个惨死的承诺,这一切如何荣耀上帝?”

为了荣耀上帝而受苦

假设当时耶稣说的是:“彼得,你年少的时候,随意往来……但现在你已经证明了你对我的爱,已经真正悔改,准备好服侍我,所以你要在余下的二十年人生中面对无法缓解的慢性病痛,为了荣耀上帝。”如果是这样怎么办?

事实上,这是耶稣对许多基督徒说的话。请思考一下。基督徒遍布世界各地——真正的基督徒,用心灵和诚实敬拜上帝的基督徒,操练爱心的基督徒,真正悔改的基督徒——他们之中有很多也在经受各式各样可以想象到的悲伤、损失、压迫、残害、疼痛和疾病。保罗说:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?”(罗 8:35)他列举了所有可能对信心造成的威胁:患难、困苦、逼迫、饥饿、赤身露体、危险、刀剑。其中不妨再补上“无法缓解的慢性病痛”。如果耶稣预先将“彼得最后被钉十字架”描述成“荣耀上帝”,那么其他所有的痛苦也可以并且应该为了荣耀上帝而忍受。

所以我们问,怎么能这样?《圣经》的解释很多,在此我只提两个。虽然我深知“做”比“说”难一万倍,但是既然受召,我就要按着《圣经》传讲上帝的话语。

基督至大

苦难荣耀上帝的第一种方式是,如果我们经历苦难而没有咒诅上帝,没有离弃基督,并且为着他的荣耀和信实宣告自己是他的朋友、仆人、门徒、跟随者、爱人,我们就是在告诉别人,“拥有基督”比“脱离痛苦”更重要。藉着与他同行,在苦难中紧紧抓住他,不离弃他,“我受苦”变成了“我与基督一同受苦”。

如此一来,通过我们不离不弃的忍耐,不负于他奇妙的恩典,基督的信实、宝贵、良善、智慧、能力便得到了印证和显明。保罗就是如此打那美好的仗。他说:“照着我所切慕、所盼望的……无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大……我死了就有益处。(腓 1:20-21)换句话说,不要因为死亡带来的悲伤和痛苦离弃基督,即便缓慢、痛苦的死亡也可以荣耀上帝,因为我们高举基督大过自己的生命。

苦难成就更大的荣耀

苦难荣耀上帝的第二种方式是相信《哥林多后书》4:17的应许,这比《腓立比书》1:20-21把死算为荣耀上帝的益处更令人惊奇。保罗的一生是苦难的一生,经历非比寻常,只需读一读《哥林多前书》第4章或《哥林多后书》第11章。他说:“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。”(林后4:17)。

换句话说,当我们看不到地上的苦难具有任何益处时,《圣经》把我们的注意力转到天上,并告诉我们:多年的苦难不是没有意义,没有价值、徒然的。实际上,这些苦难正在“产生”更大的荣耀,这是“成就”一词的希腊原文的意思——“带来,产生”。不仅“死了就有益处”,而是“有更大的益处”。每一次痛感袭来,如果意识尚存,我们可以告诉自己:“上帝会补偿我们的。祂会补偿的。痛苦不是白受的。”在天堂,我们会回顾所有这些年遭受的、看似毫无意义的悲伤和痛苦,并欣慰地说:“这是值得的。祂让一切都变得值得。”

所以,我为这位朋友的母亲祷告:天父,你愿意使她得医治吗? 你愿意以耶稣的名义,使她得医治吗?在你降下医治前,请保守她的信心不至摇动,因为你的慈爱比生命更好(诗 63:3)。

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约翰·派博(John Piper),美国神学家、基督教作家,明尼苏达州伯利恒浸信教会(Bethlehem Baptist Church)牧师,“渴慕神”(Desiring God)机构创办人,伯利恒学院(Bethlehem College & Seminary)院长。

约翰·派博在美国家喻户晓,他的书也很受读者欢迎,至今已经出版50多部书,著有《思想的境界》、《至高喜乐的传承》、《生如朝雾》、《道与刀》、《唯独荣耀》、《向高处行》和《渴慕神:论禁食祷告》等书。(已在大陆出版的书籍可长按下方二维码查看)

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派博:给网购上瘾者的建议

给网购上瘾者的建议

译/Demi 校/JR

一位叫梅根的听众来信说:“派博牧师,我要认罪:我喜爱买东西,非常的物质主义。我经常网上购物。买东西拆包裹让我兴奋不已。我知道我不能这样继续下去,我也想停下来。可我怎样才能停下来呢?为什么起初我想网购呢?

约翰·派博牧师的回答:

我明白梅根所说的情况,我觉得我可以设身处地地来谈这件事,尽管对我来说网购的诱惑几乎完全与买书有关,这点你们也能想象。

我喜欢浏览亚马逊,一有新书我就迫不及待点开链接,比如道格斯·威尼(Doug Sweeney)的最新作品《解经家爱德华兹》。下单后,天天盼着收到。我喜欢选择“两日内到达”,因为我是亚马逊会员。当门铃响起,快递小哥进来时,我会为打开包裹而欣喜若狂,因为我的书到了。所以我知道梅根想表达的是什么,她网购的也许是衣服,我不知道她买的是什么。但她喜欢买东西,书也是一种东西。书当然不仅是东西,但仍归属于东西范畴。所以我明白其中的问题——我们都在危险水域游泳。

为什么我们从订购商品——可以握在手里的物质产品——中得到愉悦呢?为什么当这些包裹到来时,我们兴奋不已呢?我在尝试剖析自己内心,并借鉴别人类似的经验,同时查考《圣经》、观察我们的本相时发现,商家特意针对我们来做营销。对我来说有这么大愉悦感的原因在于,购物收到包裹仿佛是赐予生命力的事情。我感觉被赋予了生命力,感觉充满了能力。

比如说,当我的书送到时,我仿佛有种模糊的喜悦感,好像我的生活会一下子变得更好。我的知识会增加,我的影响力会变大,我因为没读这本书而有的软弱、局限性或者愚蠢也会改变。换句话说,仿佛我的生命会一下子变得更好,我会更厉害,更有能力。

当然,也许对他人来说并不是书籍。也许是衣服,工具,小玩意或者某种最新设备。他们那种被赋予生命的居高临下感可能跟我不一样,也许是看起来更漂亮,或者是更有效率,也许最新的数据设备会让你更加酷炫,等等。在这里我们也许要肯定这其中的正面作用,我们可能确实需要在某方面更有效率,更见成果,这并不是坏事。

但如果我们够诚实的话——我觉得梅根就非常坦诚——我们感到的喜悦感并不全是光明正大的。不是因为我们点击购买链接,两天后能打开包裹,我们就为成为基督的仆人做了更好的装备。

所以我们需要看耶稣怎么说:“你们要谨慎自守,免去一切的贪心;因为人的生命不在乎家道丰富。” ( 12:15 )对我来说耶稣仿佛直击问题核心。人的生命不在乎家道丰富:那种包裹到来时的愉悦感是一种幻觉。这种兴奋之情稍纵即逝,有点略显肤浅。它让我们不能进入到我们被造就要享受那种更深的喜乐之中。

其次,我们如此渴望这种赐予生命的居高临下感是因为我们内心有个空洞——这个空洞耶稣要用祂自己,与祂的相交,祂的事工来填满。保罗在《腓立比书》4:11-13节说,他已经学会在任何景况都可以知足,他在缺乏中依然可以知足——这周没有门铃响,没有包裹到,他能知足。或者这周门铃响了三四次,他同样知足。他在3:8节给出原因,“不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。”对他来说耶稣基督如此宝贵,以至于生活的起起伏伏,富足缺乏,门铃响不响,买不买东西都不能破坏他的知足。他渴求的心在耶稣里得到满足。

所以梅根和我需要更加敬虔地用基督和祂的话来喂养我们的内心。不只祂的话语和相交让人满足。我此刻又想到《使徒行传》20:35,耶稣说:“施比受更为有福。”梅根或我都是感觉受比施更快乐,这说明我们的内心走偏了。神定意要我们这群耶稣的跟随者在施予中感受到更大的喜乐,远远超过门铃响或者包裹到时的喜乐。也许对梅根来说,那种施予的喜乐早已被束之高阁,她需要重新操练起来。施予给人的喜悦感会抑制人因占有物质而来的快感。

我再快速地说下另外两点。第一点是保罗在《哥林多前书》6:12中说他凡事不受任何事的辖制。我们在耶稣里是自由的。梅根身为基督徒,在耶稣里也是自由的。她和我都应该留意生活中任何辖制我们的东西。一旦发现,我们就应该在它面前挥舞基督教自由的旗帜宣告说:从今以后你不能再辖制我。我是一个自由的女人(男人)。你们这物质的东西不能控制我,我要以自由之身断绝与你的关系。

再多说一点。我最想告诉你的是《哥林多前书》的经文。当我们被这一真理深深抓住时,我们就能感受到它的影响力和大能,这实在太令人震撼。梅根,仔细听,“所以无论谁,都不可拿人夸口,”——也许我应该说不可拿着物质夸口“因为万有全是你们的。或保罗,或亚波罗,或矶法,或世界,或生,或死,或现今的事,或将来的事,全是你们的。并且你们是属基督的;基督又是属神的。”(林前 3:21-23 )

梅根,如果你是基督徒,你已经拥有万有,确确实实如此。你的天父创造万有,拥有万有——这宇宙中的一切。作为祂的子民,你会继承万有,在未来的新天新地你能随心所欲地支配它们。所以耶稣说:“不要为自己积攒财宝在地上;只要积攒财宝在天上。”(太 6:19-20 ) 在天上我们能永久拥有它们,再也不会失去,天上不能锈坏,也没有贼来偷。并且我们能第一次不会带着贪婪之心和拜偶像之心来享用这些东西。

因此从某种意义上说,天上有无尽的事物等着我们享用。我们现在有更重要的事情要做:爱神爱人,并在施予中找到最大的喜悦。

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派博:“销售”是神不喜悦的工作吗?

“销售”是神不喜悦的工作吗?

译/Caleb 校/ RJ

“‘销售’是神不喜悦的工作吗?”这个问题很好,我们经常收到此类问题,它们时常出现在听众来信中。来信者大多从事销售工作,或者身处服装行业以及其它时尚领域。下面是一位年轻男士的提问:“派博牧师,您好!我在耐克公司工作,我经常在自己的职位上感到撕扯,因为我的岗位是销售。一方面,我把耐克公司的奢侈品卖给那些不需要这些东西、也买不起这些东西的人。另一方面,该公司捐赠了数百万美元,以及不计其数的鞋子、衣服。我想在工作上尽职尽责,荣耀神,也想尊荣我的上司,他们同样是在上的权柄。但是我不赞同美国式的消费主义,可是我又觉得自己在某种程度上助长了这股风气。我该如何平衡这些冲突?因为我想靠自己的双手努力工作,免得成为任何人的负担。人文主义的公司,例如我供职的耐克公司,它们的产品能藉着公司里的基督徒员工被上帝的荣耀之工救赎吗?还是我需要换一个工作?”

约翰·派博牧师的回答

关于销售的五个问题

如果我从事销售工作,我至少会问自己以下五个问题。

1. 我总在讲真话吗?《圣经》告诉我们,上帝是“真实的上帝”(赛 65:16)。祂命令我们,“不可作假见证”(出 20:16),要“彼此说诚实话”(弗 4:15),门徒应该“不敌挡真理”(林后 13:8)。基督徒是一群极端受真理驱使的人。我们笃信真理存在。所以,我们应该经常问自己,我口中的信息总是真实的吗?

2. 如果我成功地完成一次推销,我是否在帮助别人?或者对他们来说,我做了一件益事吗?耶稣说,若有人愿意作首先的,他必作众人的用人(可 9:35),为他人谋求好处。保罗说,“凡你们所做的都要凭爱心而做”(林前 16:14)。还说,“爱是不加害与人的”(罗 13:10)。所以我们必须问自己,我的服务或产品对别人有好处吗?还是在伤害他们,使他们陷于某种错误的行为或观念之中?

3. 我的职位是否足以左右公司的决定,因此我的工作和工作方式能够影响别人,让人受益,而非受损?还是说我职位低微,不能改变什么?

4. 我在工作上的努力和成就是否在彰显基督?也就是说,我的工作、工作方式、工作的结果,它们是否更能够清楚地显明耶稣基督的无上价值,远远超过其他任何东西?保罗谈到自己的人生目标时说:“无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大”(腓 1:20)。他还说:“只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的”(腓 3:7)。我并不是说这么做简单容易。无论从事何种工作,越过工作、薪水、人的尊重、利益、人际关系等等来高举基督都是不容易的。但是我们确实应该问自己这个问题。我认为,通过问这个问题,上帝会帮助我们了解,我们是否在工作中行出了他启示的旨意。

5. 是否存在另外一种职业或职业路径,在那里我可以更好地发挥自己的才能,同时上述问题也可以得到更加满意的回答?之所以提出这个问题,是因为我不想让人误解,好像公司的员工需要为其所在公司的所有不当行为负责。知识越多,责任越大;权柄越高,责任越大。我也不认为,只要公司存在罪恶,基督徒就必须从那里离开。这并非一件顺理成章的事。保罗说,各人蒙召的时候是什么身份,仍要在神面前守住这身份(林前 7:24)。也就是说,我们要留在我们的岗位上,安素守常,和上帝一起。和上帝一起,这会带来很多改变,但不意味着你要离开。但是保罗也说:“若能以自由,就求自由更好”(林前 7:21)。换句话说,如果改变之门已经向你敞开——你可以改变,你也应该改变——那就不要错过机会。

以上五个问题,是我做销售时会问自己的问题。

倾听自己的良心

现在,让我们更具体一些。来信者说,他有两个困扰。第一个困扰是:“我把耐克公司的奢侈品卖给那些不需要这些东西,也买不起这些东西的人。”第二个困扰是:“我不赞同美国式的消费主义,可是我觉得自己在某种程度上助长了这股风气。”

这实际上是两个问题:第一个问题关乎客观事实,他的销售工作似乎使人陷入了贪恋金钱和物质的罪。第二个问题关乎主观感受,他自己意识到了这一点,并为此感到愧疚。这两个问题有所区别。先说第二个问题。

对于这个问题,圣经非常严肃地表示:人行事不应违背良心(罗 13:5)。同样清楚的是,良心可能被扭曲。它可能过松,也可能过紧,因此需要根据上帝的启示被重新校准(徒 10:9-16)。但是,良心根据上帝的启示被重新校准之后,就应该被遵从。违背良心就等于对上帝说:“我不介意冒着得罪你的风险。”那样说很危险。我们不应该那样说,也不应该那样做。

我们要对世界说什么

现在,让我们回过头检视第一个问题——客观事实问题。同样,它也需要被《圣经》检验。我的销售工作真的使人陷入了“贪恋金钱和物质”的罪吗?多年来,经过努力思考自己的生活,服侍对象,以及各种不同的金钱管理方式,我发现,培养一名正派、忠心、符合圣经教导的管家,使他避免贪爱金钱、舒适、安逸,最有帮助的教导不是断章取义,简单地从这里或那里摘取孤立的经文,再找出与之匹配的应用场景,这几乎不可能。因为我们总能想出一些让这些经文无法奏效的状况。恰恰相反,我们应该让经文流淌在我们里面,不断地洗刷我们的内心。这么做的效果显而易见。新约的经文一直提醒我们,为了天国与世俗的争战,我们应该保持一种战时的节省,远离奢靡铺张。

以下经文只是其中一小部分,可以作为参考。让它们流淌在我们里面,洗刷我们的内心:

  • “你们贫穷的人有福了,因为神的国是你们的。”(路 6:20)
  • “富有的人有祸了,因为你们已经享尽了人世间的安逸!”(路 6:24 当代译本)
  • “他们被今生的思虑、钱财、宴乐挤住了。”(路 8:14)
  • “人子没有枕头的地方……跟从我来!”(路 9:58-59)
  • “人的生命不在乎家道丰富。”(路 12:15)
  • “不要为自己积攒财宝在地上,……只要积攒财宝在天上”(太 6:19-20)
  • 上帝对想盖大仓房的财主说:“无知的人哪,今夜必要你的灵魂。……凡为自己积财,在神面前却不富足的,也是这样。”(路 12:20-21)
  • “你们要变卖所有的周济人,为自己预备永不坏的钱囊,用不尽的财宝在天上。”(路 12:33)
  • “你们无论什么人,若不撇下一切所有的,就不能作我的门徒。”(路 14:33)
  • “有钱财的人进神的国是何等的难哪!”(路 18:24)
  • “就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐,在极穷之间还格外显出他们乐捐的厚恩。”(林后 8:2)
  • “我们没有带什么到世上来,也不能带什么去。只要有衣有食,就当知足。”(提前 6:7-8)
  • “你们存心不可贪爱钱财。”(希 13:5)

此类经文可以一直列下去,它们向我们抛出一个关于金钱的问题:我们的言语、行为是否在告诉人们:基督比金钱更宝贵?他赐下的安全超过金钱带来的安全,他的能力超过金钱的能力,他的价值超过金钱的价值?这就是我们应该对世界说的话。

美国专栏作家塞缪尔·格拉夫顿(Samuel Grafton)曾经说过:“一便士就能藏起宇宙中最大的星星,只要把它放得离眼睛足够近。”所以,无论是为了自己还是别人,我们都应该扪心自问:我们是否把那一便士放得离我们或别人的眼睛太近,以至于难以看到上帝荣耀的光辉?

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派博:怎样找到一间好教会?

怎样找到一间好教会?

译/Cathy 校/JR

我们几乎每个星期都收到这样的邮件提问:怎样在当地找到好的教会?今天我们就以一位匿名女士的具体提问为例来解答这个问题。“亲爱的派博牧师,我遇到的情况是:我搬到了另一个城市生活,我住的那个区有多个有着正统信仰的教会(好棒呀!)。于是选择困难就出现了,尽管我也知道自己身在福中。如果换了是您,您会怎样从那么多的好选项里找出合适的?我不想只凭自己的喜好来做决定,可是在这种选择里,个人喜好到底重不重要呢?

约翰·派博牧师的回答

先来回答最后那个问题。我猜这位女士所说的“喜好”是指那些不直接涉及圣经命令的个人偏好;总的来说,我认为个人喜好若没有违背神的话语,也没有使你轻看比它更重要的东西,则个人喜好其实是可以成为你决策中一个合情合理的考虑因素的。举些例子:你更喜欢教会的规模小还是大,教会是静思型还是活力型,气氛庄重还是随和,风格传统还是现代,用管风琴还是吉他奏乐,会众坐在教堂长椅还是单个儿的椅子上,十点还是十一点开始主日敬拜,有还是没有晚堂敬拜;我指的是这种层面的个人喜好。

在这些方面,我们都各有偏好。如果这些偏好是在认识神话语的基础上形成的,在考虑它们之前已思考过比之更为重要的属灵角度,那么在决策过程中是可以把它们作为考虑因素的。

接下来我想谈谈更重要的内容,即寻找当地最佳教会的9个步骤。其中不但涉及你面对的疑问;我谈的问题会更广一些,但应该也能对应你的情况。

1. 求神指路

耶和华啊,求你将你的道指示我,

将你的路教训我!

求你以你的真理引导我,教训我,

因为你是救我的 神。

我终日等候你。

耶和华是良善正直的,

所以他必指示罪人走正路。

他必按公平引领谦卑人,

将他的道教训他们。(诗篇25:4–5, 8–9)

像《诗篇》第25篇那样求告神吧。神爱你,祂乐意让你活在一个健康的教会中并充分运用各样恩赐;你可以有十足的把握,祂会回应你这个祷告的。

2. 想清楚自己要什么

不妨趁着这个找教会的时机,更新一下自己对健康教会的认识,以确保你的想法全然符合《圣经》。我建议读一下狄马可的书《何谓健康的教会》(What Is a Healthy Church?),藉此明确你内心的期望。

3. 问问人

跟熟悉当地的人聊聊;如果能找到信得过的人,他们的推荐往往是最可靠的。我觉得这比去某个教会做一次礼拜而得的粗浅印象来得靠谱。

4. 上网找

互联网为我们提供的便利是以前的世代无法企及的。到网上搜索教会,仔细看看它们的网站;重点不是网站做得够不够炫,最好的教会或许把网站做得一塌糊涂,而你要关注的是其中的信息,不是外在印象。我昨天在谷歌的搜索栏里敲进“churches in the Twin Cities that believe the doctrines of grace”(“在双子城的相信救恩之道的教会”),排列在搜索结果第二位的是Cities Church(双子城教会),它是双子城的伯利恒教会的一个分支,而排在第四位的就是我曾奉职的伯利恒教会。这两个教会我都会推荐给双子城的人。

光那样搜索肯定是不够的,你也不能单凭那样的搜索结果作选择,因为搜索引擎出来的结果可能很奇怪。一开始可以那样搜搜看,尽管搜出的结果或许很糟。相比而言,上“福音联盟”网站找相关的教会会好很多,以此为搜寻的起点可能比在搜索引擎上敲关键字去找更好,但搜索引擎也还是有帮助的。

5. 评估一下教会领袖的作风

找一个其领袖作风能让你认同的教会,不妨先参照《彼得前书》5:2-4:

务要牧养在你们中间 神的群羊,按着 神旨意照管他们;不是出于勉强,乃是出于甘心……

看看那里的牧者是否欢欢喜喜地服事别人。

也不是因为贪财,乃是出于乐意……

看看那里的牧者是否不爱财,生活简单,显而易见地殷勤做工又不在乎报酬。

不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样

看看那里的牧者是否谦卑。谦卑的牧者不追求权力,却听从耶稣的教导——若愿作好领袖,必要作众人的仆人(马可福音9:35)——而且他们以身作则,不强迫,不苛求。

6. 寻找爱心

要找一个会众正如《约翰一书》3:14所说的一样的教会:

我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。

所以,只有重生的人能被算作教会成员。怎样看得出一个人有没有重生呢?约翰说他会爱弟兄。当你考察一个教会,留意有没有任何蛛丝马迹透露出对不同种族/不同经济阶层/不同受教育水平的信徒的排斥,或是与重生的爱心不相称的排他的态度?

《彼得前书》第5章讲完教会领袖应有的样式后,接着就讲会众应有的样式:

你们众人也都要以谦卑束腰,彼此顺服;因为 神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。所以,你们要自卑,服在 神大能的手下,到了时候,他必叫你们升高。 你们要将一切的忧虑卸给 神,因为他顾念你们。(彼得前书5:5-7)

因此,要找彼此相爱,谦卑,把一切忧虑卸给神的教会。

7. 查验教会的教导

然后要关注教会的教导。要找不以《圣经》中任何教导为耻的教会。如果一个教会怕得罪那些受世俗文化熏陶多于受经文引导的人,不要加入。往往可以从怎样做男人和做女人——两性关系这个方面入手来查验他们的教导,因为两性话题是现今备受争议的热门话题。

那个教会教导些什么呢?他们怎样谈男人和女人的角色以及性呢?他们相信神的话语无误并大大方方地把《圣经》里所有相关教导都传达给会众吗?

8. 寻求服事的可能性

接下来要问的是你能否在这个教会里参与事奉?他们认为信徒是基督的执事且牧师要装备圣徒去做事奉的工作吗(以弗所书4:12)?你不应该只想坐在下面听道。

9. 寻求深刻的喜乐

我还会问,这个教会的基调和氛围渗透着深刻的喜乐吗?大家懂得在困苦中倚靠神的恩典而不苦毒、不麻木也不幼稚吗?大家能“似乎忧愁,却是常常快乐的”(哥林多后书6:10)吗?大家会真实地面对问题和难处吗?

以上是我建议的9个步骤,先后顺序无所谓。我将以开始时的诗篇作结。请记得不仅要在寻找之旅起步时祷告,每个步骤都应充满祷告,神就会指引你当走的路。

他必按公平引领谦卑人,

将他的道教训他们。

本文由报佳音书店译为中文。由desiringgod.org事工授权翻译制作。翻译版权所有,转载请注明出处。原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/how-do-i-find-a-good-church

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