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不要让疲倦成为顺从肉体的借口

文/狄楠熙

坚心倚赖你的。你必保守他十分平安,因为他倚靠你。(赛26:3)

如果我们接受谎言,相信我们无法控制自己的情绪,那么我们同时也会相信,当情感脆弱或情绪失控时,便无法控制自己的行为。这么一来,我们不只太快相信感觉,也太快就屈服我们的感觉。

所以,如果到了晚上十点,我们突然很想吃一大碗巧克力冰淇淋,就直冲冰箱,把冰淇淋从冰库里拿出来;如果我们想要熬夜看午夜场电影,就直奔电影院;如果隔天早上我们不想起床,就把棉被拉上盖住头,打电话跟公司请病假;如果哪天晚上,我们不想煮晚餐,就打电话叫披萨外送;如果我们不想打扫房子,就放着不管,直等到屋子乱到让人真的很沮丧为止。

问题是,如果我们一味迎合自己的情绪,让它控制我们的行动,以至于影响到日常生活,那么在遇见人生的重大过渡期及困难时期时,我们便更容易受其控制了。

这几十年来,针对女人一生的各个阶段,各地进行了许多研究,出版了好些著作,也展开了诸多讨论。这些议题成为关注的焦点,而这确实有助于增加女人对于“我受造奇妙”这项真理的了解,但同时也导致许多女人只关心自己的需要,甚至给女人正当的借口,采取令人不可原谅的态度和行为。

对某些女人而言,辛苦的怀孕期能够成为情绪起伏不定及行为变化无常的合理解释。我还遇见过一些女人,似乎早就计划要在更年期崩渍。

当然,我们的身体状况确实会影响情绪、精神,甚至灵性,这些层面是交互影响、无法分割的。但是当我们将属肉体、犯罪的态度与反应归咎于身体情况与荷尔蒙变化时,便落入仇敌的陷阱了。

我还记得12岁那年我哭了一整年,尽管找不出什么特殊的原因。现在当我回想,我更明白当时在转变为女人的过程中,身体内部产生了变化;但我也更明白了我并不能用当时体内的变化当做借口,去解释那一整年的情绪失控与大呼小叫。

我还记得几年前有一次,因为演讲行程排得太满,我感到体力透支,情绪呈现紧绷状态,因此态度不佳,总是挑剔别人,已经到了很难相处的地步,但我的下意识却为自己的感觉不断辨解。我有个朋友在目睹一切后,看着我说:“不要让疲惫成为顺从肉体的借口。”我承认,当时我并不怎么感激她的责备,但那句话却犹如当头棒喝,即便令人痛苦,却是我最需要听的真理警语。

根据上帝的设计,女人的身体乃是按不同生命季节和周期循环而运作,这与上帝所创造的自然万物尽皆相同。当然,每一个生命季节都有它该面对的挑战。人堕落导致的后果之一便是,怀胎的过程必有忧愁痛苦,但生产并不是唯一一段让人深刻体会堕落后果的时期。比方说,某些女性朋友生理周期经常遭逢不顺,这便真实地提醒我们,自己乃是处于已堕落的状态。

但每个月的生理周期也同时提醒我们,上帝把我们造成女人,而这种生理特质与身为女性的身份,自然赋予了繁衍及培育生命的能力。即使仍是单身,我觉得这种周期仍然是个令人愉悦与富有价值的提醒:它告诉我,我是谁,上帝为何创造了我,在这世上我又该如何发挥极致,荣耀他的名。

难道创造女人身体的不是上帝吗?难道他不知道这个身体的运作方式吗?难道你认为生理周期、荷尔蒙、怀孕和更年期,会叫上帝惊惶失措?当《圣经》提到上帝造人的身体时,诗人便颂赞上帝的时刻看顾,以及他彰显主权的计划:

我的肺腑是你所造的。我在母腹中,你已覆庇我。我要称谢你,因我受造奇妙可畏……我在暗中受造,在地的深处被联络,那时,我的形体并不向你隐藏。我未成形的体质,你的眼早已看见了。你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册上了。(诗 39:13-16)

这是多么奇妙的想法!早在你未出生之前,你身上的每个分子,你一生中的每一天,从受孕直到进入坟墓,上帝都已仔细思考过、拟定了计划。是他命定你何时开始月经来潮,何时会怀孕,一生究竟怀胎几次,何时又会停止排卵。他十分明白你的身体在每个生命季节中有何种经历与变化。

难道这位智慧、慈爱的创造主竟会不清楚我们在各阶段会有的荷尔蒙起伏?或是他竟无法供应我们每个生命季节的需要?他所提供的,并非一蹴而就或常晴无雨的成长过程,但他已应许,要满足我们一切所需,赐下恩典,去响应每个阶段的挑战与困难。 

早在尚未有人以更年期或雌激素为主题写作之前,圣方济·沙雷 (Francis de Sales,1567-1622)便写过下列的明智建言,献给历世历代的女子:

不要以恐惧来迎接今生即将到来的改变与机运,反倒要满怀希望地面对它们。当它们来临时,上帝会救你脱离一切,因你属乎上帝。他已经保守你直到如今,只要紧握他慈爱的双手,他便将引领你安然度过一切;而当你再也难以承担,上帝的双臂必将扶持你……那今日看顾你的天父,明日及每一日都将看顾。他若不遮盖你、使你不致受苦,那么必加添无穷力量,使你承受得住痛苦。故此,只管安心,放下一切忧虑愁烦。

保罗在《帖撒罗尼迦前书》最后一章写的祷文,不仅是写给主后第一世纪的信徒,也不只是写给男人的,我相信女人在每个人生季节都可使用这段祷文来作祷告。当我们操练信心,容许神动工时,便可以期待神响应这样的祷告:

愿赐平安的神亲自使你们全然成圣。又愿你们的灵与魂(包括我们的情绪)与身子得蒙保守,在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。那召你们的本是信实的,他必成就这事。(帖前5:23-24)

(正文结束)

今天的书摘来自一本颇受欢迎的小书《女人误信的谎言》。这本书揭露了女性最常相信同时也是对女性最具毁灭性的40个谎言。比如:关于自己、关于情绪、关于婚姻、关于孩子,等等。除了使这些谎言显形,作者还拆下了“欺骗者”的面具,并最终指出了得到自由的途径。

Lies Women Believe: And the Truth that Sets Them Free
女人误信的谎言
[美]狄楠熙(Nancy Leigh DeMoss)
新世界出版社    
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派博:丈夫抛弃了我和孩子,我当如何回应?

译/王继敏 校/Rebecca

一名年轻妻子来信。她遭遇了不忠。她丈夫有了外遇,抛弃了她,她现在忍受着挥之不去的痛苦。她写道:“派博牧师,你好,谢谢你考虑我的问题。两年来,我一直在苦苦寻求圣经应对这一问题的正确方式,希望你或许能给我提供一些清晰的信息。我丈夫曾自称信耶稣,却丢下三个女儿和我,去找其他女人了。也就是一年多以前吧,他跟我离了婚。一路走来,他从未停止过伤害女儿和我的感情的恶行,我已很吃力地寻找某种适当且又能荣耀神的方式来回应这事。 是要像耶稣推倒殿里的桌子那样彰显出一种义怒和“严厉之爱”,还是要把另一张脸也转过来,爱我的仇敌,以及像《彼得前书》1:23所写的那样,表现出一种绝对的涵养,我举棋不定。圣经对这种背叛且不肯悔改的罪是如何回应的?”

以下是派博牧师的回答

我们先来看看耶稣在饶恕和爱仇敌方面是怎样说的。

完全饶恕和爱仇敌

完全意义上的饶恕涉及到双方:一方对另一方有罪,且正在悔改并请求饶恕;另一方受到了罪的侵害且在仁慈地给予对方藉由悔改所请求的饶恕。在《路加福音》17:3-4,我们就看到这样一幅图景:“若是你的弟兄得罪你,就劝诫他。他若懊悔,就饶恕他。倘若他一天七次得罪你,又七次回转说,我懊悔了,你总要饶恕他。”因此,那是一幅双向道的图景:犯错且悔改,还有饶恕。只有当那种悔改发生时,才可能有完全意义上的饶恕。

那么我们会问:“如果这人对我们犯了罪且又不肯悔改,我们该按什么要求做呢?”答案是祂要叫我们爱我们的仇敌。在某种意义上来说,你们可以称其为某种饶恕,因为饶恕在本质上就是指放手。不以恶报恶或伤害另一个人。

但这种单方面的怜悯在完全意义上来说并不是饶恕。对那些欺负我们、既满不在乎(他们只是对我们嗤之以鼻),又不认为他们欺负了我们的人,新约圣经用另外的方式讲述了我们当如何对付他们。我们有不同的名称来称呼这事。新约称它为忍耐、宽容或爱仇敌。

要知道,当耶稣讲到爱我们的仇敌时,祂心中所指的不是什么赞赏或赞同的温暖感情。相反,耶稣在《路加福音》6:27-28中给出三个例子——或最好说是三种解释。祂说爱我们的仇敌需要这样:“你们的仇敌要爱他,恨你们的要待他好。诅咒你们的要为他祝福,凌辱你们的要为他祷告。”所以这三件事是:待他好、为他祝福、为他祷告。

因此,对那些已经欺负了我们或仍要继续欺负我们的人,他吩咐我们做的事就是盼望他们最终变好——他们也可能陷入暂时的痛苦,如牢狱之灾。我的意思是,祂并非在说罪恶与罪行没有后果——它可以是教会的某种信条或社会的某种正义。但祂在说“盼望他们最终变好”。那才是“祝福”的意义所在,那才是我们应当“为他祷告”的。然后将“待他好”付诸于行动——也就是说,试图用好于他们当受对待的方式来对待他们。

四种被胜过的异议

别人都欺负我们了,就比如丈夫不忠的这个例子吧,我们还如此这般地饶恕或爱那些人,这太痛苦了,为什么会这么艰难,有人会就提出很多这种异议,这我都能想到。要么我们会认为,我们应当像耶稣说的那样去待人干脆就是错的。

那我就特别针对这位妻子,说出四种可能出现的异议。我想,这或许足以讲清在不忠和饶恕这一关系中所真正牵涉到的深奥道理。

在永恒里没有不公平

这是第一种。犯罪之人酿成大错却未遭惩罚,没有付出任何严重的代价,反而到最后留下了大量的毁坏,从某种意义上来说,这似乎不公平。对人们的这种异议和发自内心的忧虑,圣经的回应是,神在祂的宇宙中决不会让任何人逃脱任何事——永远不会。没有人逃脱任何事。当我们知道好像有人从某桩谋杀案中逃逸了,而我们还能在晚上安然入睡,就在于《罗马书》12:19中的应许:“亲爱的弟兄,不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒。因为经上记着,主说,伸冤在我。我必报应。”

这就是一种应许:“我必报应。”这意味着神必以绝对的公义来报复一切。当你考虑到永恒时,没有什么人可以逃脱任何事。当我们自己拒绝实施报复时,神就开始处理我们的诉讼,最终要完成一切要做的事,以便产生完美的公义。因此,我们绝不敢再说:“唉,我想他们只是逃脱了。”没有人可以逃脱任何事。只不过是报复的重担被移走了。它从我们身上被移走,落到了神的肩上,祂要将一切事情做好。祂必将在阴间实施报复,或祂已经在十字架上实施了报复。没有人可以逃脱任何事。这是神藉着这公义的应许所胜过的第一种异议。

饶恕与信任不同

我们会认为这种饶恕——或者说这种对仇敌的爱是很难做到的——也就是说我们根本不能信任那欺负我们的人,此乃第二种异议。现在,对这种异议的回应是饶恕和信任本为两回事。你可能现在还没信任他,但你能真诚饶恕他。

我没说这种事会很容易。它不容易。有人会说:“你还没有真的饶恕我,因为你还在揪着这事当把柄而不信任我。”对这个问题的回应是这样的:“对你过去的行为、或罪、或伤害,我没有揪着不放当把柄,在那一切的事上,我饶恕你,我祈求神会饶恕,我祝福你好。我现在对付的并不是过去的罪行,而是当下的关切,你的品性还不能保证你目前值得信任。你最终可能会得到这份信任,但它目前还未被建立起来。”

这就是我对“饶恕难,难到不能信任”这种异议的回应。我在说饶恕和信任不是同一件事。

爱人与厌恶

饶恕和爱人很难,那种行为或那种过错令人心生厌恶——也就是说,因为你对其反感或憎恶,你的内心反应仍很强烈,此乃第三种异议。现在,对这种异议的回应是,真爱与对恶的厌恶并不是相互排斥的,甚至在同一时刻、同一颗心中也是如此。我总是惊讶于《罗马书》12:9,惊讶于保罗接连写出的这些东西。他这样说:“爱人不可虚假,恶要厌恶。”他在同一项吩咐中、在同一节经文中,把“爱人”与“厌恶”紧挨着一连写出来,这实在令人惊奇。“爱人不可虚假,…厌恶(Abhor)”——这可是个大词。我的意思是,它可不是“不愿意(hate)”这样的词,在希腊文中它真的是一个感情色彩极强的词。

我们厌恶一个人的破坏性态度和行为,但我们要祝福她、为他祷告、待他好,这是完全可能的。这就是我对第三种异议的回应。

罪恶愈深,饶恕愈荣

最后,第四种异议会是:“听我说,派博牧师,我的孩子们被他们的爸爸遗弃和欺骗了,他们需要知道父亲的行为是多么邪恶,可这对他来说,或者告诉孩子们这些事对他们来说,似乎都没什么爱意。”人若离了婚,尤其是其中一方犯下了极其严重且令人厌恶的罪时,还要试图维持孩子们和双亲之间的某种关系,我现在认为这是最难对付的事情之一。这在很大程度上取决于孩子们多大了、他们能明白多少事以及他们自己的属灵成熟度处在哪个阶段。

但我还要说,不可淡化背叛的罪恶,这很必要,因为若使饶恕彰显其素有的荣耀,邪恶也必须暴露其原本的罪恶。因此,当孩子们力能所及的时候,我们就要努力把这两者讲明白:犯罪之恶和饶恕之美——因为我们知道主是怎样饶恕我们的。

因此事情会是这样的,即使在这场悲剧最艰难的某个点上,福音最终能够在我们孩子的生命中熠熠生辉。

本文已获授权,由报佳音书店翻译为中文,原文地址: https://www.desiringgod.org/interviews/my-husband-left-me-how-do-i-respond

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派博:宠物能上天堂吗?

译/Jael 校/Rebecca

在最近的一次公开露面中,教皇方济各安慰一位男孩(他的小狗不久前去世了)说:“有朝一日,我们将在永恒里与我们的宠物再相见。天堂的大门向所有上帝的受造物打开。”1990年,教皇约翰·保罗二世表示说,动物也拥有灵魂,但后来教皇本笃在2008年的一次讲道中,意思却正好相反。所以,派博牧师,让我们来厘清教皇们的这一难题吧。你怎么看待这一问题呢?宠物能上天堂吗?

以下是派博牧师的回答

有歧义的表达

让我看看教皇们的发言,首先——这几位教皇,他们的表达多少都有些歧义。“天堂的大门向所有上帝的受造物打开。”他的意思是所有受造物都能上天堂吗?我对此表示怀疑,因为魔鬼是绝不会上天堂的。他也是受造物。所以这个表达是不正确的。

“向所有上帝的受造物打开。”这是什么意思呢?他似乎是在说“我们将在永恒里与我们的宠物再相见”时提到这句话的。我不确定他在这里的要表达的是什么意思,他的表达有一些歧义。

之后教皇约翰·保罗二世又说动物拥有灵魂。在我看来,这句话也是有歧义的,因为教皇是懂希伯来语的。“Nephesh”这个词通常被翻译为“灵魂”,也可以翻译为“活物”。所以在旧约中任何有气息、有血肉的生物都有别于植物。它们是有生命的。旧约甚至不把植物看作是有生命的,因为它们没有气息。它们也没有血肉。因此,有气息、体内流淌着血液的就有“nephesh”,通常翻译为“灵魂”。

这里的“灵魂”,不是我们通常所说的,人类照着上帝的形象被造而拥有的那种灵魂。所以,说实话,我不确定教皇们所言何意。他们的表达在我看来不太可靠,我们将更加深入地查考圣经的表达,因此,我将就此给出一些看法。

独特的人

当上帝创造世界时,人在第六天被造,是有别于其他动物的。圣经描述说,上帝创造我们是按照他自己的形象(创1:26-27)。所以人的灵魂与动物那有血有气息的生命是截然不同的。

人是独特的,且被命定拥有独特的命运。当神的儿子进入人类历史,他以人而非动物的模样来到世界。之后他拯救了人。再之后,他将人性与自己的神性联合,成为“神人二性”,而不是“神物二性”。

根据《创世记》一开始的经文与道成肉身的相关经文,上帝通过创造和救赎,赐给人独特的地位,因他按照自己的形象造人,又透过让耶稣成为人类长子的方式而接纳人进入神的家。

死去的牲畜

我真想像圣经一样地强调,人与动物是完全不同的。动物与我们完全不同,圣经认为动物不存在与上帝建立个人关系的独特能力。他们不像我们一样拥有这种能力。

你可以在《诗篇》32:9听到:“你不可像那无知的骡马,必用嚼环辔头勒住它,不然,就不能驯服。”换句话说,诗人是为了表达人失去了他那独特的思维能力,所以拿动物作为例证。

动物没有这种能力。他们与人的不同之处在于,它们死了就是死了。没有可能像人一样进入死人的地界——阴间。尽管旧约没有十分清晰地展现永生的图景,但却经常强调对神话语的信心,新旧约都告诉我们,人死不是结束,而是在今生以外还有一个未来。但牲畜死了就是死了(诗49:12)。

喂养我们的食物

所有的动物,都被看作是人的食物。这真是不可思议啊。我刚刚在灵修时读到这段经文。这就是为什么我想到这一点。这是一个相当重要的证据,证明动物在上帝的创造中,所处的地位与人是不一样的。

《创世记》第9章中,上帝在洪水退去后对挪亚说“凡地上的走兽和空中的飞鸟,都必惊恐、惧怕你们;连地上一切的昆虫并海里一切的鱼,都交付你们的手。凡活着的动物,都可以作你们的食物”(创9:2-3)。

“凡活着的动物,都可以作你们的食物。”我想,你能看得更清楚些了吗?人类与动物是两个截然不同的种类。其中一类是上帝的形象,另一类是给上帝的形象食用的。上帝还说:“这一切我都赐给你们(当作食物),如同菜蔬一样”(创9:3)。在上帝的心里,一边是人,另一边是除了人以外的一切活物。一边是人,另一边是人的食物。我们很难为这一事实唏嘘感伤。这是人与动物之间的绝对、本质的区别

因此,假如动物有进入新天新地的任何可能性,都不是因为他们拥有与我们相似的生命,或是享有灵魂,或是可爱、讨喜,又或是与我们同属一类。人是独特的。人有着上帝的形象,是神透过神人二性的基督施行救赎的核心目标。

 天堂里的动物

动物拥有来世的可能性——我认为这只是一个可能性而已——其依据在《以赛亚书》11章和65章。当我读这段经文时,请数一数其中有多少动物。经文说:

“豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧,少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引他们。牛必与熊同食,牛犊必与小熊同卧,狮子必吃草与牛一样。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口,断奶的婴儿必按手在毒蛇的穴上。在我圣山的遍处,这一切都不伤人、不害物,因为认识耶和华的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般(赛11:6-9)。

“豺狼必与羊羔同食,狮子必吃草与牛一样,尘土必作蛇的食物。在我圣山遍处,这一切都不伤人、不害物。这是耶和华说的”(赛65:25)。

我数了一下,经文在描述来世的时候一共点名了十种动物。你可能会把这一切看作是和平的景象,但在我看来,如果我们不从文学角度理解这段话的话,这是一种非常古怪的表达方式。我认为这样的看法很奇怪:“动物不会进入天堂,但让我们用动物来展现人类的和平。”不,在我看来,他们似乎真的可以进入天堂。

我之所以如此严肃地对待这些经文,是因为当我问以下两个问题时,我能够得到肯定的回答:上帝创造众生物,只是为了在末后毁灭他们吗——比如整个动物的族群?“在人类历史中我们需要动物,但在永生里不要动物。”我质疑这个看法。

上帝在动物界施行了如此惊奇、多样的创造,只是为了在来世断舍离,消除这种多样性,好使你因上帝在历史中所铺就的,而在来世灰飞烟灭的丰富创造而俯伏敬拜吗?我质疑这个看法。

所以在我看来,根据这两处经文和这两项原则来看,来世会有动物存在。

天堂里的宠物

最后,关于个别宠物死而复活的问题,我认为是纯属臆测。

唯一一点可能让你这样认为的圣经观点是,神要你与他一起享受完全的快乐。如果天堂里有宠物对你认识并爱神是必不可少的,我想它会出现在那里的。这也许是我对一位四岁孩子说的话。

另一方面,对一位15岁、35岁,或85岁的爱猫走失女士, 我想说,与动物培养感情存在着精神危机,因为它在你心目中的地位过于重要,以至于你认为自己在永恒里也永远需要它。

本文已获授权,由报佳音书店翻译为中文,原文地址: https://www.desiringgod.org/interviews/do-pets-go-to-heaven

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派博:如何做到每天清晨以神为乐?

每一天,我们都可以把生命投入到一项经过日积月累便可成就的大事业当中,比如审视日常习惯的果效,以及约束一生的行进轨迹。今天的问题来自一位叫凯特的听众。

“派博牧师,您好!我想先感谢您对圣徒们的事奉。您关于基督徒生活的节目对我非常有帮助。我最近对“基督徒享乐主义”(注:派博牧师自创词汇,意为:当我们以基督为最大的满足,祂就得着最大的荣耀。)很感兴趣,也深感好奇——您热衷于“基督徒享乐主义”,我也开始相信那是美妙无比的。我的问题是,在我忙碌的生活中,有哪些小事是我能做的,好让我以神为乐,我所指的是您了然于胸的那种喜乐。”

以下是派博牧师的回答:

清理私欲

这个问题听起来既简单又实际,甚至平淡乏味,但它却是世界上最重要的问题之一。时刻以神为喜乐——或是以神为满足,或是以神为知足——是完全有必要的,因为没有它,我们就会因为热爱其他事物而与基督分离了。

倘若我们不以基督为至宝,倘若我们不以祂为至高满足,别的东西就会取而代之。最后,我们将脱离基督信仰。

“在生活中,有哪些小事是我能做的,好寻求并持守以神为乐,这样我就不会错以他物为大喜乐呢?”提出并解答这个问题并不是一件微不足道的小事。

我们的心直到得到满足才会停止躁动。我们的心是一座欲望工厂,如果我们以为自己以神为欢欣,或以神为满足,却不去追求它,也并未用心去维持这股热情火焰,我们就是在自欺欺人。

我们的肉体和魔鬼每天都在蠢蠢欲动,引诱我们沉溺于悖逆神的享乐之中。倘若我们没有对策去唤醒、培育、持守、加强我们在神里面的喜乐,我们将被肉体和魔鬼引诱去追求别样的私欲,这种私欲,正如保罗所说,就是拜偶像(西 3:5)。

 满溢激情

我们来看《歌罗西书》3章5节:“所以,要治死你们在地上的肢体,就如淫乱,污秽,邪情,恶欲,和贪婪(贪婪就与拜偶像一样)。”

可是,如果你只是治死了恶欲,那你的灵就会空虚。想想耶稣是怎么谈论空虚的灵:那被赶出的另带了七个比自己更恶的鬼来,都进去住在那里(路 11:26)。换个说法就是,治死邪情私欲和贪婪之心的目的不在于叫灵里空无一物:没有激情,没有渴慕,也没有热心;而在于叫灵里满溢别的激情和渴慕——渴慕基督,渴慕敬虔,渴慕与神亲近,渴慕一切良善纯洁真理合宜之事,并一切可爱美好。

所以,我将回答凯特问题中的那句“有哪些小事是我们能做的?”

不断回想

接下来我要提出一条对策——只此一条,我们可以找个时间重复去做,但我要说的是,当我昨天晨祷默想《彼得前书》时,这条对策变得异常明晰。

几年前,我教授《彼得前书》,我记住了这一整卷书,整整五章,我当堂背诵过全文,那大概是三年前的事了。从那时起,我尝试每周都回忆一遍,以保持记忆力,但有时候我需要全神贯注地回想。

昨天晨祷我在回想第四章和第五章,只是为了确保自己能够不翻书不磕巴地背出来。我想到了一个问题:记住并背诵出《彼得前书》4章5章之后,它在我的思想意识中有什么属灵的功用吗?这就是凯特要问的——它是一天中帮助我喜乐的灵粮。

有好多次我一再想到这个问题,我思想意识中确实没有许多——是的,没有那么多——奇妙的、坚固信仰的、秉持希望的、唤起喜乐的、提供确据的真理。这样的真理其实有很多,但它们不在我的思想意识里。思想意识并非如此运作(至少我的不这样运作)。

我在这方面资质平平,背诵那两章对我来讲完全是无意识的,只是模糊的字句而已。直到我回过头来努力调动思想意识,绞尽脑汁去回忆时,也许只想起了只言片语。大脑真的是这么运作的。你可以告诉大脑在硬盘里搜索,去找到那两章内容。是的,你可以,哪怕你并没有记住它们——你只是刚读完它们。

每天自我布道

我的具体建议是:问问自己,你的大脑是如何与神的话相调和的?当你阅读完毕,有哪些心得可以派上用场?我猜,你几乎什么也没有记住,更别提属灵争战或增添喜乐了。接着问你自己,“好吧,那我能做些什么呢?”其中一件事就是你可以从这些章节中挑选出那些你记住的。

要挑选,先吩咐大脑去找,让大脑去为你挑选。这很奇妙,我惊叹于人的大脑。你可以吩咐它去做事,就像吩咐你的手去做事一样——“手,拿起那支铅笔”或者是“嘴巴,闭上吧,不要讲话了。”

如果你记性好,也许能挑出两三节经文——不只一节,而是两三节。一旦你记住了这几节,就把它们作为一天内给自己宣讲的主要信息。在手机上设置一个提醒,每小时响一次,或是用腕表提醒自己从晨读中抽出这经文,亮出宝剑,自己默念,自己宣讲,为这真理感谢耶稣,并告诉祂你真的信这真理。也告诉魔鬼你信这真理,告诉魔鬼这是圣经中用宝血买来的真理,全是为基督徒血价买来的,告诉魔鬼这真理比它所试诱的一切都更宝贵。

告诉你沮丧的灵当刚强壮胆:“灵啊,坚固你的膝!灵啊,举起你的手!灵啊,这真是奇妙真理!”

 蒙召得享永远的荣耀

我举个非常具体的例子来说明一下今天早上我都做了些什么。当我复习完《彼得前书》4章5章后,一切都模模糊糊的,我的前脑几乎没留下任何印象,那里是我对抗不喜乐的战场。于是我回过神来告诉自己的记忆,“现在,从这俩章中找到点什么吧。”

我不知道你怎么称呼它——“属灵的意外收获”?我们还是称之为圣灵吧。圣灵指给了我这句“蒙召得享祂永远的荣耀。”于是这句话浮现在我脑海里。

那时我不知道这句话来自几章几节。我不再去回想,而是把这句话上下文补充完整“那赐诸般恩典的神曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们”(彼前 5:10)。

祂曾在基督里召你们得享祂永远的荣耀。祂曾你,约翰•派博。祂曾召你得享祂的荣耀。祂曾召你得享祂永远的荣耀。我把每一个字像榨葡萄汁一样滴进汤匙细细品尝,好叫这节经文的每一滴甘美洒满我的灵。

约翰•派博,你是否要经历很多苦难并不重要。无论你失去了什么,祂都会成全、坚固、赐力量给你。现在,起来吧,从那张舒适的椅子上起来,开始你在APJ上的工作,因为你明天要和托尼一起录音。现在,坚强起来,全身心投入到今天的工作中,阿门。

为此,我度过了很棒的一天。如你所知,我乐在其中。

苦练心智

这就是我的建议。要知道,一旦你大量阅读圣经以后,脑海中的大部分经文都是模糊不清,一团乱麻。确实,这经文甚至不在你的思想意识里。

你必须吩咐你的大脑——就像吩咐一块肌肉,就像你吩咐你的手去做事那样——告诉大脑去找到它、拿起它、把它放在意识面前。

然后你得吩咐大脑把这经文放在上下文中以便于正确地理解它。接着你得自我宣讲这经文并抵挡魔鬼。你要挥舞圣灵的宝剑,击杀来自魔鬼的试诱(这试诱会使你灰心丧志)并在耶稣里喂养喜乐的火种。

本文已获授权,由报佳音书店翻译为中文,原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/how-do-i-feed-my-joy-in-jesus-every-morning

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派博:死后能即刻见主吗?

文/Desiring God

译/Jael 校/Rebecca

最近,我们收到了许多重要问题是有关《帖撒罗尼迦前书》4:16-17这段被提升天的经文的。其中,新泽西州的乔纳森提问说:“您好,派博牧师!当一个人离世时,基督徒对此的经典语录是‘他们现在已经与主同在了’,但在《帖撒罗尼迦前书》4:16-17中,保罗像是在说,离世的基督徒当主再来时才能见到他的面。那么基督徒到底是离世时就能到主那里还是要等他再次降临时才能见他呢?我想我的问题是:基督徒离世后,见主与复活,孰先孰后?”

以下是派博牧师的回答:

 

要等几时?

这是个极好的问题,因为《帖撒罗尼迦前书》4:16-17看起来的确如乔纳森所说,死去的信徒必先从死里复活,照此说来,与主的初次见面是当他再来之时,而不是在死后立即发生的。

经文看起来确是如此,但我确定这不是保罗真正的意思,我会试着给出解释。我认为,有两处圣经经文清楚地告诉我们,保罗确信他与众信徒死后将立即与主耶稣同在,并亲眼见他的面。

 

脱离肉体

首先,请看《哥林多后书》5:6-8:“所以,我们时常坦然无惧,并且晓得我们住在身内,便与主相离。因我们行事为人是凭着信心,不是凭着眼见。我们坦然无惧,是更愿意离开身体与主同住。”

保罗面临着两个选择。我要么住在身内——也就是说不与主同住——要么死了与主同住。

第9节:“所以,无论是住在身内,离开身外,我们立了志向,要得主的喜悦。” 保罗没有认为存在一段时间,是我们的肉体死了,却没有与主同住的。死是为了离开暂时的肉体,与主同住。

这不是他的第一选择。这是我们在葬礼上可能会纠正的一个事情。我们不想让人误以为使徒的第一选择是灵魂离身与主同住。他的第一选择是在死前迎接主耶稣再来,让他的身体披戴永生。

但他说,我们死了更好。所以,他的第三选择是留在世上工作,第二选择是灵魂离身与主同住,第一选择是“来吧,主耶稣,给我一个新的身体,让我永远不必脱离肉体。”

好得无比

另一处经文在《腓立比书》1:22-24:“但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。然而,我在肉身活着,为你们更是要紧的。”

现在,对保罗来说又有两个可能,其中一个是死了让灵魂安睡墓中。他没有选择离世并让灵魂在墓中安睡,直到主来。

这两个可能是:继续在世活着,或者与基督同在,选择哪个更好呢?我敢肯定保罗对于以下这点是毫无疑问的:在今生我们凭信心得以与基督喜乐地联结,甚至死亡都不能叫我们与基督隔绝。但当他的灵魂离开肉体,或当他殉道时,那种与主相交的美好,是远远超过他在世所体尝到的。

 

孰先孰后

现在,让我们来谈谈《帖撒罗尼迦前书》第4章吧。你需要静下心来好好思考,因为这段经文的逻辑非常重要。我认为它又缜密又复杂。

经文说:“我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他们与耶稣一同带来”(贴前4:14)。这意思看起来像是耶稣把死去的信徒从所在的天堂带下来。的确,天堂里是有灵魂的。这点我们刚刚就《哥林多后书》第5章和《腓立比书》第1章已经讨论过了。

“我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先”(帖前4:15)。这段经文看起来也像是说,我们只剩灵魂的存在——身体在墓中,灵魂与主同在;如此说来,那些仍旧在地的人不能在睡了之人以先见主。

但是在这里还有一个问题:为什么那些存留在地、活着的人不能在睡了之人以先见主。经文说:“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响,那在基督里死了的人必先复活”(帖前4:16)

这就是为什么我们不能在睡了之人以先见主。他们先复活。然后,我们这活着还存留着的人将一同被提——没有谁先谁后,而是和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。“这样,我们就要和主永远同在”( 帖前4:17)。

至于为什么那些活着的人当主再来时不能在睡了之人以先见主,是因为睡了的人要先复活,然后我们才能一起升天。没有先后之分:“哦,你必须先走”。我们是一起在空中见主。没有谁先见主,也没有谁后见主。我们所有人都是一起见主。

人人平等

以下是我结合这三处经文得出的结论。《帖撒罗尼迦前书》4:15中的“之先”并不是指死人在活人之前到天上见主,当然,事实显然是这样的,只是保罗没有谈及而已。

“之先”指的是以复活的身体率先进入主再来的荣耀里。

让我再说一次,因为这就是16节和17节中“之先”的意思。保罗说,我们不会在那已经睡了的人之先。在他们之前先到哪里呢?是以复活的身体进入主再来的荣耀里。

换句话说,保罗在《帖撒罗尼迦前书》4:14-16节所说意思是,当死人复活、基督再来那一天完美的喜乐临到时,无论是视觉等肉体感官享受还是肢体上的欢呼雀跃,活着的人都不会比死了的人有任何优势,因为在基督里死了的人要先复活。

也就是说,在空中与主相聚的荣耀来临之前,所有死了的信徒的身体都要从死里复活,重新与灵魂结合,然后整个基督教会,或活着的,或复活了的,将一同见主,一同迎接他来建造他自己的国度。

本文已获授权,由报佳音书店翻译为中文,原文地址:https://www.desiringgod.org/interviews/will-we-meet-jesus-as-soon-as-we-die

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派博:如何夺回心思意念,顺服基督

文/Desiring God

译/简阳 校/Rebecca

莎拉来信问道:“派博牧师,‘将人所有的心意夺回,使他都顺服基督’(林后 10:5)是什么意思呢?我怎样才能服从这命令,夺回错误和罪恶的心思,好顺服基督并以祂为乐呢?”

下面是派博牧师的回答

精神武器

好,翻到这节经文,让我们读一读看是否能懂。《哥林多后书》10:4讲:“我们争战的兵器本不是属血气的……”——也就是说,这些兵器不只指人,这不完全是一场具有属世智慧的两位哲学家之间的唇枪舌剑。“……乃是(争战的兵器)在神面前有能力,可以攻破坚固的营垒。”接着保罗分两步阐述了这场营垒攻坚战。

《哥林多后书》10:5:“(首先)将各样的计谋,各样拦阻人认识神的那些自高之事(狂傲之见),一概攻破了,(其次我们)又将人所有的心意夺回。”就好像参加一场战斗,你摧毁敌方营垒,然后收获战俘。我们“将人所有的心意夺回,使他都顺服基督。”

那么莎拉问,如何运用《哥林多后书》10:5,夺回所有心意,自己付诸实践,为要在思想生活中更加顺服基督呢?

 

陈述,而非命令

我认为首要之事,是当自己付诸实践时,必须明确我们处在这段经文的正确位置上。当保罗先说他要攻破各种抵挡神的诡辩和狂傲之见,后说夺回心思意念时,我们要意识到他说的是别人的心思意念。他不是在谈论夺回自己的心意,而是他人的心意。

这么说吧,保罗像是在说:“我在哥林多见到的这些家伙们,他们吹嘘自己哲学水平有多么高超,我要驳倒他们——不是靠比拼哲学,而是凭借神的大能。我要让他们见识这大能,他们的思想要溃败。我要夺回他们的心意,让他们顺服基督。”

所以,保罗是战士,而敌人是那些心思言论都自高自大且高喊抵挡神的人。当保罗以圣灵的大能驳倒那些人的心思言论,他们的心思意念就被夺回了,成为有基督心意或顺服基督的人。

我想,莎拉也许有些误读了。话说回来她行在正轨上,但当她问道“我怎样才能服从这命令,夺回错误罪恶的心意?”时,她也许误读了这节经文。它不是一条命令,它是在陈述保罗对抵挡他的人们都做了什么。他在驳斥他们的世界观,而后使他们被击败的心意为基督夺回,这样他们就观念正确了——顺服于对基督的认识。

 

如何夺回心意

《哥林多后书》10:5不是命令我们自己要去这样做,但莎拉的问题仍然是一个很好的问题。有一种方法可以让我们付诸实践,我们只要把自己摆对位置,我们处在一群人当中,而保罗正在试图驳倒这些人的观念和心意,那就是我们的位置。我们要攻破与神的知识为敌的诡辩和各种自高之事,并且夺回所有心意。

所以,当我读到这里(或者说当莎拉读到这里)时,我应该说(或她应该说):“保罗啊,我在这里。你来驳倒我吧,你来夺回并占据我的心意吧,攻破我心中一切关于神的错误心意和自高之事。”我想,这确实意味着有两件事,是莎拉和我——还有其他任何人,以及任何基督徒——应当去做的。

1.  心意一概交付察验

我们应当听从保罗,把与神有关、与生活有关的心意、想法和感受一概交付于保罗(作为使徒)的教导之下,以供察验。要是有和保罗的教导脱节的,我们就应当任其被攻破。

我曾经非常痛苦地经历过这些。倘若你真的把观念心意都置于使徒教导之下,任其支配,并且说“我心意中那些需要被攻破的,请攻破吧”,那会使你彻底崩溃。我人生中曾有那么几个阶段,为头脑中看似非常重要的想法要被瓦解而悲泣。

所以,我认为这是我们要做的第一件事。我们要听从保罗,把我们所思考的一切——所有的想法、世界观、观念——交付给神,并且说“如有必要,愿你的话瓦解我。”

2.  求圣灵来做工

接下来是第二点,我们应当求圣灵来做工,因为保罗说我们不是单单和人,和属血气的诡辩唇枪舌剑。我们的事工是有能力的,因此我们应当把自己交付给这大能。

保罗说:“我们争战的兵器本不是属血气的,乃是在神面前有能力”(林后 10:4)。换个说法,他是在驳倒诡辩和那些贬低神的想法,但他做到这一点并不是只靠论辩。

因此当我翻开《圣经》,我会做大量的研读。我喜欢钻研,我喜欢考查论辩并弄明白它们。但我也应当大声呼求:“神啊,我知道单靠聪明不能瓦解我心中根深蒂固的错误想法,所以借此机会,我向圣灵敞开自己,并且寻求你的面。”

在《罗马书》15:18中保罗讲到:“除了基督藉我做的那些事,我什么都不敢提,只提他藉我言语作为,用神迹奇事的能力,并圣灵的能力,使外邦人顺服。”我认为这段话和《哥林多后书》10:4-5所讲的是同一种顺服,他使我们的心意顺服于基督。

在《罗马书》 15:18中保罗说:“除了基督藉我做的那些事,我什么都不敢提,”这就是我说“交付自己”的寓意所在。向复活的基督敞开自己——凭借圣灵的力量,照着使徒保罗的教导——这样所有念头就会被瓦解。然后你的头脑、思想、心意都会被夺回,完全效法基督。

本文已获授权,由报佳音书店翻译为中文,原文地址https://www.desiringgod.org/interviews/how-do-i-take-my-thoughts-captive

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派博:如果你正考虑离婚

文/Desiring God

译/简阳 校/Rebecca

派博牧师,面对一位心力交瘁的妻子或丈夫,她(他)对配偶感到失望,对婚姻生活一筹莫展,正考虑离婚以摆脱挫折,你会为他们带来怎样的盼望?

下面的派博牧师的回答

痛苦

好的,我想说的第一件事就是,在婚姻和为人父母中所经历的痛苦要比任何世事都多。

这是立约并守约之爱的代价。在这种爱的关系中,耶稣舍身使其成就。因此我从不轻视在抚育子女和夫妻关系中遭受到的那种痛苦。

首先,我要对女方说,通往盼望之路决非离婚。神可以救罪人脱离离婚之祸,但他告诫我们说:不要犯罪,叫恩典显多(罗 6:1)

盼望的应许不与预谋犯罪为伴。耶稣说:“所以,神配合的,人不可分开”(可 10:9)。明令禁止破坏婚姻的最深层原因是,神从起初就创造了婚姻,作为基督和祂教会遵守誓约之爱的显现或表达(参弗5:22-23)。

恳切祈求

我所说的盼望始于祈求。我曾面向男男女女们无数次地祈求,不要把离婚当成一种补救,想都不要想。要凭借圣灵的力量,在基督的真理中对自己说:

离婚不是一种选择,我不想要离婚。也许我被迫要面对离婚,但我不会选择离婚。别去想着离婚,换个角度去祈祷去努力。

你也许已经在婚姻中犯了罪。很多人会说:“好吧,我只是把前面搞砸了,我对这个男人判断失误,我行事不够成熟,也不符合圣经的方式。”要我说:“确实是这样,你可能在这段关系中犯了罪,但是你现在已婚,这个男人就是为你预备的属神的男人。”

这是个惊人的真理。他是神为你挑选出来的。没错,他是,不管你有多希望你可以重新再来。仰望耶稣,他会供应你当前所需用的,并且以后这供应也是不可胜数。相信今生的已逝梦想之路,是全然大喜乐之路。

最大的幸福

要明白这一点:人生或婚姻的目标不是追求尘世幸福的最大化,而是追求永恒的幸福,因为神说——我认为对婚姻来说,这点非常重要——“就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻……”(罗 5:3-5)

换句话说,婚姻会因千重磨难而灰心丧气,但充满希望地顺服神将永不会令我们失望,神如此说。

盼望不会失望。但逃避磨难—这磨难是顺服所呼求的—在磨难中看不见盼望也没有盼望,逃避它并非通往大盼望大喜乐之路。

渴望改变

想要立刻做出改变是好的,也是对的。是的,我们都是这样。我们想要立刻改变伴侣还有自己。我想这就是为什么保罗特别为妻子们写下了《彼得前书》3章1至7节,因为这些话意在帮助女方明白如何看待改变自己的丈夫,尤其是,一位不信的丈夫。

她应该切切地为他、并且为整件事祷告。经文的意义即在于此。我建议她祷告要恒切,但不要把你最大的幸福赌系于他的改变。

倘若你那样做,你可能会变得挑剔苛刻、一味抱怨、愤懑不满,所有这些将会适得其反。所以,不要把你的主要心力专注于他的失败上,而要加深你自己对这些失败敬虔的回应。那就是神对你的期望。神不会要你为你丈夫的罪负责,但祂确实要你为这些罪作出敬虔的回应。

或许对于你无数的恩典之举,你丈夫非但没有回报你,也许甚至都没留意。你感觉是如此的孤独悲哀。但请持守这一真理:神暗中察看。那是《马太福音》6章3-4节的内容。神察看你的忍耐、怜悯和端庄,这些美德每一个细微的表现,祂察看所有也记录所有。你默默的悲伤不会白费,在末后的日子你会得到回报,也许在今生这回报就多过你所能想到的。在几十年后,神或许会在那男人身上施行神迹,你的人生或许会有一个从未梦想过的结局。

一个奇妙的见证

让我讲一个例子来结束。在我布道的三十年间,某个主日一位女士找到我。我记得很清楚,是在南校区。她让我想起二十年前她打算离开她丈夫时来找我,我祈求她:不要离婚。

那时她解释了个遍:他完全事不关己,冷血,老是跑出去旅游,什么事都不上心,不关心孩子们——每个理由都是他不在她身边。

在这段婚姻中过了二十年之后,现在提到这一点她说:“他正在家里盖一个房间,这样我母亲就可以在我们身边安享晚年,这大概是他为我所做的为爱牺牲最奇妙的举动了。”他成了一位和善的,体贴的,和从前大不一样的丈夫。她感谢我说:“要不然,如今我可能就错失掉了。”

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派博:当赞美诗歌词出现偏差

文/Desiring God

译/Jael 校/Rebecca

音乐敬拜在我们的共同体生活中是非常重要的一部分。但我想我们从未针对一首现代敬拜歌曲的歌词进行专门的探讨。今天,我们来探讨一下。

“您好,派博牧师!我名叫塞缪尔,是一位通过音乐服事的年轻牧师。我们教会的敬拜团队对一首新的敬拜歌曲非常纠结,这首歌是《多么美丽的名》,因其编曲十分美妙和谐,且体现出上帝的荣耀和基督的王权而广受欢迎。然而,我的敬拜团队发现此曲第二节的歌词有些问题:‘你不想要天堂里沒有我们,所以耶穌,你把天堂帶下來。’我们的问题是:‘你不想天堂里没有我们’的这种说法是否有人本主义福音的意味?”

“这种说法不一定是错误的,但其含义可能是扭曲的。这是我们所担心的。此外,紧接着的“所以”这个词,暗示后面“把天堂带下来”的陈述是建立在前文不想天堂里没有我们的基础上。“所以”和“因此”很像,“所以”表达了天堂被带下来是因为神不想天堂里没有我们。你觉得这些歌词合乎圣经吗?

下面是派博牧师的回答

让我先从广义的角度开始,然后再具体一点,因为我喜欢这个问题,我喜欢这样的担心。

我想做的第一件事是感恩,感谢神使一个敬拜团队为歌词是否合乎真理而纠结。这真是个很棒的消息。这是一个好迹象,我希望所有带领敬拜的领袖听到这期节目都能受到鼓励去做同样的事。我说这是好消息,其中一个原因是教会会众学习神学,不仅仅是通过听道,也透过他们所唱的诗歌,而从心里领悟神学。

歌词的问题

从历史上看,教会的赞美诗,如讲道一样,已经成为教会教导最有力的方式之一。我猜想在一些教会,因着证道在教义的教导上略显单薄,诗歌反而在使人接受真理上起着更关键的作用。当然,诗歌也可能在教义的教导上是非常单薄的。

你可能会唱些浅显的诗歌,比如不断重复同一句“他的名伟大”。这没有错,但它有告诉你他的名为什么伟大,或者十字架如何证明他的伟大吗?我为你们对歌词感到纠结这一点说阿们,并且我建议每个敬拜团队都要为他们会众所唱的诗歌歌词而谨慎。

诗歌的内涵

我想说的第二件事是,在过去的三十到四十年中,主内的新歌、新曲硕果累累。这是一件好事,是很好的属灵迹象。诗篇的作者重复了五次:“要向耶和华唱新歌”(诗33:3;96:1;98:1;144:9;149:1)。

为了保持平衡,耶稣说,“凡文士”——可以指每个敬拜领袖——受教作天国的门徒,就像一个家主从他库里拿出新旧的东西来”(太13:2)。这句话是什么意思呢?如果我们成千上万首的赞美诗都是有价值、充实、丰富、深刻、古老、并传达正确教义与真理的,如果过去三十年创作的如此众多的新歌都是可靠的、高举基督、充满福音、以上帝为中心的,那么就不会有任何教会会唱误导人,甚至有问题的诗歌了。

这并不是说所有敬拜团队都被逼无奈,不知道该唱什么,只能选择一些有问题的诗歌。因为我们已经拥有了无数经典、丰富、优美的古今诗歌。我对塞缪尔的回应主要是:无论是老歌、新歌还是摇滚乐曲,要使用那些又可靠又优美的。

你们是教会里的师傅,让我们充分领会这一点。雅各说:“不要多人作敬拜的师傅”——敬拜领袖也是师傅(雅3:1)。不要多人作敬拜的师傅,因为作为师傅,你会受更重的判断。敬拜领袖的地位仅次于牧师,他们决定了要给予会众什么样的教导,好使他们将这些摆在面前的教导唱出来、领受进去。

糟糕的教导

现在,让我们看看塞缪尔所关注的具体歌词。今天一些诗歌的教导思路,在我看来,缺少了看重神的荣耀超过一切的属灵热情。让我再说一次。今天一些诗歌的教导思路,在我看来,缺少了看重神的荣耀超过一切的属灵热情。

我认为,除非会众看见上帝荣耀、公义、圣洁和忿怒的庄严异象,而为自己对上帝荣耀轻视或贬低的罪感到震惊和恐惧,除非会众被教导神的恩典与怜悯,并从心里领受,否则他们无法正确地认识并看重这两个事实。我认为这真的很重要。那么,我们如何歌唱恩典呢?

在我看来,诗歌里有一种张力,或者说一条主线,即倾向于认为人们生命中的忧伤、羞耻和困难足以作为显明福音荣耀奥秘的创作背景(消极的背景)。我不这么看。

我不认为人们在不知道自己真实状况的情况下,他们的忧伤和羞耻足以帮助他们明白恩典的浩大。实际上,如果人们以自身的遭遇为坏消息,而不以圣经向他们显明的为坏消息,那么他们正在曲解恩典。自身的遭遇并非真正的坏消息。

新约默认人们需要先认识到在罪的权势下他们处于怎样真实可怕的光景中,然后才能领悟到恩典是何等宝贵并进而高举神。比如,以弗所书2:1-10和1:4-6。

塞缪尔是对的,问题不在于歌曲中的某句歌词本身是否正确,而在于它对人们会带来什么影响。也就是说,这句歌词是否与人们对神的看法一致?也许同样的真理可以在这首诗歌里被传唱,却不可在另一首歌里被传唱,否则诗歌本身的主题和风格就会使人对此产生误解,以致于这个真理也被人们看为有误了。

我不太喜欢他引用的歌词。这太容易让人联想到那种上帝因孤独而创造世界、拯救世人的神学了。他好像没有我们就不幸福。

上帝因我们喜乐

的确,我们应该歌颂神,因他何等欢喜地看我们为他的儿女。浪子回头比喻中的父亲因儿子回家而大摆宴席(路15:1-32)。《西番雅书》3:17中,上帝因他的百姓欢唱。让人惊讶的是,没有我们,上帝并不会孤独和痛苦。他因我们欢唱不是因为我们补全了他已有的缺失——而现在他软弱的神性终于因我们的同在而得到加强,他终于可以幸福满足了。这不是圣经的意思!

上帝因我们为乐,是出于他那满溢的富足,而不是因他空虚需要补偿。这首歌可以帮助人们认识到这个奥秘吗?这是个问题。

下面是最近在亚洲广为流传的另一首流行歌曲。我希望演唱者们当时没有唱这首。它非常流行。“像玫瑰,遭践踏在地/胜过死亡,祢顾念我/超乎一切”。这是错误的。这毫无益处。说实话,我甚至不知道歌词是什么意思。超乎一切什么?超越上帝拯救的所有其他人?不,不可能。超乎一切他自己的荣耀?不,不可能是他自己的荣耀。那么,超乎一切什么呢?在唱到这句歌词之前,这首歌算是好歌。他实在拯救了我们,使我们作为宇宙间超乎一切的珍宝得以看见并享受他的荣耀。我不确定这句歌词想要传达什么意思,但它没有把这最重要的信息传达给大多数的人。

我的结论是,上帝一直在历史中工作,他也在过去的三十年中奇妙地工作,使人创作出无数可靠、充满福音、教义正确、高举基督、恢弘的主内歌曲,其数之多,以至于我们不必使用那些在神学上似有偏差,可能误导会众的诗歌了。

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派博:“不爱了”永远不是离婚的理由

文/Desiring God

译/Caleb 校/Rebecca

今天的提问者是一位父亲,他匿名来信,深感困惑:“派博牧师,我已成年的儿子想要和他的妻子离婚。他们结婚两年,有一儿一女,男孩一岁,女孩才刚出生十天。我完全搞不懂他为什么想在这时候离婚。我不知道是什么让他觉得不幸福,但是他说自己已经“不爱”他的妻子了。您怎么看待那些声称‘不爱’自己另一半的人?为什么这不是离婚的理由?”

下面是派博牧师的回答

好吧,如果我能和当事人面谈,我会根据他们的反应调整我的语言。但是现在不能,所以我要讲些你儿子最需要听到的话。大意如下。我们开始吧。

失去理智

无论是年轻还是年长,是我们的孩子还是别人的孩子,如果我们以为他们为离婚寻找理由的时候会遵循理性和圣经的真理,那么我们就太天真了。我想,100个人中会有95人先做他们想做的事,过后再为这件事寻找理由。特别是那些自称相信圣经的人,他们会从圣经中寻找理由支持他们的行为。他们计划这么做,也想那么做,然后就做了。

所以,当我们和别人交流时,我们应该为他们祷告,同时也应该实事求是。为他人祷告是最现实的事。通过祷告和禁食祷告,我们祈求上帝做成一些事,这些事是我们基于圣经说理和谈理性永远做不到的。

此外,我们还要在爱中说诚实话,因为这是上帝的方式。上帝要让人明白真理,真理会使人得自由。特别是不犯罪的自由,例如与妻子离婚。

我将要分享的观点基于三个关键词:喜乐,意义,归属权。我会尽量讲得有说服力,但也会尽量带着力量,就像耶稣和他的门徒那样为婚姻辩护。下面让我解释“喜乐”、“意义”、“归属权”各是什么意思。

喜乐

虽然这位年轻人因为“不爱”而打算和妻子离婚,然而我想说:“噢,那些纵然心碎也不肯违背婚姻誓约的人,他们前方的喜乐该有多么大啊!”让我来解释一下。我相信,大多数结婚五六十年的夫妇都有过无数次相爱、不爱的经历。这话没有丝毫夸张。

在我看来,如果认为整整六十年的婚姻生活都像刚谈恋爱时一样“甜蜜”,这简直可笑,甚至疯狂。幼稚和不成熟的人会认为,保持婚姻的主要秘诀就是维持爱情。

然而,婚姻关系是两个罪人努力进入的亲密关系,如果认为它的每个季节都甜蜜温暖,充斥着激情浪漫,那么就太天真了。这种想法几乎与整个世界历史相悖,与堕落人性的每个组成部分相悖。

保持婚姻的第一步不是维持爱情。而是坚守誓约,信守承诺。做一个对自己的话负责的人,做一个坚守誓约的人,做一个有品格的人。这就是婚姻。

遵守誓约与保持爱情有关。我们必须明白这点。让我打个比方。遵守誓约与保持爱情的关系,就像秋天打理花圃与春天玫瑰盛开的关系。这就是为什么我前面说:“噢,那些纵然心碎也不肯违背婚姻誓约的人,他们前方的喜乐该有多么大啊!”

现代社会充斥着自我中心、自我推崇、自我表现,人们已经把婚姻内五十年相爱和不爱的正常过程,变成五十年反反复复离婚和再婚的过程。后一种婚姻模式过去没有结出喜乐的果实,未来也不会。它只会给人的灵魂留下痛苦的伤痕,也给他们的儿女留下难以抚平的创口。

婚姻是最难维持的人际关系,但它也承诺把荣耀、特别、持久的喜乐给那些有品格坚守婚姻誓约的人。这就是婚姻的喜乐。

意义

接下来我要谈谈“意义”。通过揭示婚姻中最伟大、最荣耀的涵义——基督与他的新妇(教会)之间的圣约在这世间的回响,上帝把婚姻的最高意义赐予了丈夫与妻子。

这是婚姻的最高意义。使徒保罗在《以弗所书》第5章讲到了婚姻,没有什么婚姻观比他的描述更崇高、更荣耀、更富有意义了。他把婚姻比喻为宇宙中最伟大、最坚强、最深刻、最甜蜜、最丰富的关系——基督(上帝的儿子)与他的新妇(教会)的联合,这联合是用基督的宝血赎买来的。这就是婚姻的意义。

我想对这位年轻人说,你当下或即将为婚姻采取的行动是最低级的,而非最高级的。如果你因为感觉“不爱”就离婚,那么你的动机就一点也不高尚,一点也不伟大,一点也不美丽,一点也不崇高,没有一点意义。

基督是否会用这种方式对待婚姻呢?他是否会因为不想再呆下去就抛妻弃子?基督会如何对待婚姻?这才是值得思考的问题。

婚姻是一种敬拜行为。它展示了基督与教会之间守约之爱的价值和珍贵。在婚姻中守约就是荣耀基督,效仿他为要永远得着他的新娘而流出宝血。我们想不出更伟大的婚姻意义了。

归属权

最后一个词“归属权”。我想通过“归属权”说明什么呢?我想通过它说明,已婚男女之间的联合不能由他们自己来打破。人类没有创造婚姻。人类也不能打破婚姻。婚姻的归属权不是人类。耶稣说过:“所以,神配合的,人不可分开。”(可 10:9)

这是当代“以人为本”和“自我中心”对年轻夫妇造成的另一种影响,他们认为,人类创造了一种取名为婚姻的联合,因而人类也可以打破它。我再说一遍:人类没有创造婚姻。人类也不能打破婚姻。是上帝创造了婚姻。只有死亡可以结束婚姻,或者我想保罗会说:“当基督违背了他与教会的誓约,你就可以违背你的婚姻誓约。”

为了最伟大的、最恒久的喜乐;为了最深刻、最崇高的意义;为了婚姻的创造者、所有者,请遵守你们的婚姻誓约。噢,那些纵然心碎也不肯违背婚姻誓约的人,他们前方的喜乐该有多么大啊!

本文已获授权,由报佳音书店翻译为中文,原文地址https://www.desiringgod.org/interviews/why-falling-out-of-love-never-justifies-divorce

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派博:如何与孩子谈论冠状病毒?

文/Desiring God

译/Jael 校/Rebecca

欢迎关注派博答疑。这是一期有关时事的特别节目。我们不打算就冠状病毒流行这一话题录制好几集,但今天,我们将特别针对青少年说话。

几周以前,我在德州弗里斯科一个青少年小组里讲道——当时有一百位左右的学生聚在一个小房间里探讨智能手机和社交媒体的使用习惯。那是一段美好的时光。我问他们有多少人知道“派博答疑”这档节目。我估计当时每个人都举起了手。我震惊极了,这反馈远超我的预料。所以,我猜想有许多孩子和青少年坐在父母车里兜风时会顺便收听到这档节目。那么,让我们直接对那些青少年说话吧。派博牧师,此刻你变成了派博爷爷,有14个孙子女。在这期关于上帝和冠状病毒的节目里,你想对他们说些什么呢?。

下面是派博牧师的回答

我74岁了。这意味着我已经老得可以当你们的爷爷甚至太爷爷了。我叫约翰·派博。你可以称呼我派博牧师。我想花点时间与你聊聊冠状病毒——这种疾病正改变世界各地人们的生活方式。我还想聊聊父神、耶稣,和你。冠状病毒与你、与父神、与耶稣有什么关系呢?现在,我希望你能听我说几分钟。

冠状病毒不是主宰

是什么让冠状病毒如此不同寻常、如此危险?只要你周围的人得了这病,你就会被感染,而且你不知道他们是何时得病的。这就让它显得非常危险,所以,近来所有人都居家隔离,试图阻止病毒的传播。它很危险,因为它比平常的流感严重10倍(注:本期节目录制于20年2月,“严重10倍”为当时的新冠病毒致死率;如今奥密克戎变异株的致死率低于流感致死率)。这也是为什么我们的领导人,比如州长、总统,都如此担心,因为每一百个感染的病人中,就会有1至3人死亡。

1%-2%的死亡率听起来好像不大。但举个例子,在我所居住的明尼阿波里斯市,有10万人感染了这种病毒(并非没有这种可能),那就意味着将有1000、2000、甚至3000人因此死亡。所以,这样想来,若病毒照此传播下去,许多活得好好的人就要转眼失去生命了。

《圣经》是神真实的言语。它教导我们,神比冠状病毒更大。我希望你相信这一点,《马太福音》4:24告诉我们:“那里的人把一切害病的,就是害各样疾病、各样疼痛的….都带了来,耶稣就治好了他们。”耶稣比一切疾病、比每一种疾病都更有能力。实际上,《圣经》一次又一次地告诉我们神对风、雨、雪、闪电、树木、青草、蝗虫、苍蝇、青蛙、蠓虫、蛆虫、鲸、鸟以及其他万物发出命令。他命它们去哪儿,它们就去哪儿,命它们做什么,它们就做什么,且必须如此行。他是神,万物都要照他的话而行。神创造全地与地上的万物,并且他的手掌管这地,他在这地上所行的一切都是照着他自己的心意。

从保罗给以弗所教会的书信中,你可以再次读到相关的经文,保罗说神“行作万事”——包括冠状病毒——是“随己意”的(弗1:11)。这说明,没有什么可以超越神,指教他做事的。他是至高者,是世上最伟大的决策者。没有人能让神做他不愿做的事。他创造并掌管这世界,因此他对这世界、在这世上都随己意行事。世界不会分崩离析,因它每时每刻都照着神的计划行事。

上帝完美的智慧计划

我希望你问——且如果我们谦卑地提问,并准备好接受神的答案,那么这提问是正确的——“为什么会存在冠状病毒?神啊,耶稣啊,为什么你有能力,却不止息这病毒呢?”是的,神有能力。他是神,冠状病毒不是神。冠状病毒不能超越耶稣,而耶稣打个响指就可以叫它停息。当他决定要止息病毒时,病毒止息的时间就到了。这事儿也许就发生在一夜之间。我们不知道它将如何发生。

所以,病毒为什么会存在呢?神为何不现在就让它止息呢?答案是:因为他对此有智慧的目的。神是完全智慧的。这意味着他永远知道做什么事是最有益处的。这就是所谓的智慧。当你永远知道做什么最有益时,你就是个智慧人。而神的智慧是完全的。他知道什么事需要发生:包括如何发生、发生什么。

因为神是完全智慧和全知的——他所知道的远比我们多得多——他命令,又或是许可每件事发生,里头都有他完全的智慧和美好的计划。我们无法看到他全部的计划。但我们可以看到一部分。让我从《圣经》里找出一些你我都熟悉的有关上帝对冠状病毒的计划的经文。

1.耶稣在《路加福音》13:1-5说道,类似冠状病毒的事发生,是为了让不信的世人醒悟,悔改,思想父神与基督、天堂与地狱、救恩与被赦罪的需要,好让他们回转向耶稣,以致可以得救。这是他行事的一个目的。

2.保罗说,类似冠状病毒的事发生,是为了让人学会信靠神而非自己。许多人(包括成人、孩子)相信他们自己很聪明、很强大、很有掌控力。“我是我灵魂的船长。”胡说!你才不是你灵魂的船长,神才是。这样的骄傲需要被打败。如果人的骄傲需要冠状病毒来打败,神会做成这事的。在这世上,我们许多狂妄的领导人需要谦卑,如果这需要冠状病毒来做,神会成就的。神要我们知道,他才是掌权者,我们要信靠他,而不要信靠自己的能力和才智。

3.神行事的第三个目的:圣经说类似冠状病毒的事发生,是显明我们已经爱物质超过爱神了,或者已经爱人超过爱神了。在这世上没有比爱耶稣更重要的事,我们应当爱耶稣胜过爱自己,并胜过爱他人(太10:37-39)。所以,冠状病毒向人们显明,他们心里最爱慕的是什么。

我们的救主使我们勇敢

神掌管着冠状病毒,他知道他做的是什么,他也是全然良善、全然智慧的。这是我们希望全世界都听到的真正的好消息。我希望你可以和朋友分享有关耶稣——上帝的独生子降生、受死,使父神因我们对他的信心不再刑罚我们的好消息。他说,你我因罪而应当受的刑罚,都归在他身上了。

如果我们信靠耶稣,就代表着我们接受并欢迎耶稣作我们的救主、引路人与财富,让他成为我们最爱慕的,那么我们就再也不用惧怕神了。我们再也不用惧怕神的刑罚会临到。这真是好极了。这说明我们再也不用惧怕死亡——无论是因为冠状病毒还是其他什么——因为当耶稣死了,又从死里复活时,他就把死亡从一种刑罚变成了通往有他同在的永恒幸福的大门。

那么,这对你有什么意义呢?你再也不用惧怕冠状病毒。神比冠状病毒更加强大,如果你信靠他的儿子耶稣,神就调动万事使你受益。所以,要勇敢。勇敢不是因你自己强大,那叫骄傲。电视里所有的超级英雄,都是自负的。他们没有以神为他们的力量源泉,他们所依靠的是自己的内心。不要像他们一样,因为你不是他,也不强大。你很软弱。要勇敢,因为你有一位伟大的救主。你最好的朋友,耶稣,你的救主,你的主,是强大的——他足够强大,可以使万事互相效力,包括冠状病毒,使你得益处(罗8::28)。

永远信靠他

我过去作牧师时,曾教我本教会的孩子一首两行诗。这是专为信主的孩子写的。在过去的几年里,几百位孩子都经常读起它。让我把这首诗也教给你,作为这期节目的结束。我念一遍,你和我一起念一遍,可以吗?这首诗是这样的:

When things don’t go the way they should,
God always makes them turn for good.

虽有多事还不甚明,

主意尽美可以安心。

孩子们,或许以后我们还有机会再聊。我不确定。但现在,无论遇到何事,你都要信靠耶稣,那么你永远都不会有遗憾的。

本文由报佳音书店译为中文。原文地址:

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